About the author

Dietmar Lilienthal

Dietmar Lilienthal has been a member of the SOFIA project for 15 years and he supervised the electrical and software integration of the SOFIA telescope into the Boeing 747SP in the United States. He also created the contractual undertakings for the establishment of the German SOFIA Institute (DSI) at the University of Stuttgart and, during the difficult phase of transferring SOFIA from Waco, Texas to the SOFIA Operations Center at NASA's Dryden Flight Research Center in Southern California, coordinated the project at DLR.

Since the takeover of operational tasks by DSI, he devotes himself, in addition to his work as a project manager for BepiColombo, Gaia and EUCLID, to the interfaces with the German instruments GREAT and FIFI-LS and their scientific use on SOFIA.

Posts from Dietmar Lilienthal

Comm Blog | 02. September 2011

DLR-Astronomiebuch erschienen

Fragen rund um das Universum, die Astronomie und die Raumfahrt sind für viele Menschen sehr faszinierend. Doch oft sind die Antworten kompliziert und lang. Das DLR hat nun ein Buch herausgegeben, in dem wir in 80 kurzen Beiträgen zentrale Fragen zum Kosmos beantworten: "Warum nimmt der Mond zu und ab? Mit 80 Fragen durch das Universum", lautet der Titel. read more

SOFIA Blog | 06. June 2011 | 4 Comments

Flugzeug-Astronomie live erlebt - Bericht vom zweiten SOFIA-Wissenschaftsflug mit GREAT

Als 1998 ein Konsortium deutscher Forschungsinstitute (Max-Planck Institut für Radioastronomie in Bonn, Universität zu Köln, Max-Planck Institut für Sonnensystemforschung und DLR-Institut für Planetenforschung) beschloss, den German Receiver for Astronomy at Terahertz Frequencies (GREAT) als Principal Investigator Instrument der ersten Generation für das SOFIA-Observatorium zu entwickeln, war ich bereits einige Jahre im SOFIA-Projekt tätig. Zu diesem Zeitpunkt wurde angestrebt, das Observatorium Ende 2001 in Betrieb zu nehmen. Nicht nur Optimisten rechneten damit, dass dann auch sehr bald das Heterodyn-Spektrometer GREAT zum Einsatz kommen würde. read more

SOFIA Blog | 06. June 2011 | 4 Comments

'Live' airborne astronomy

I had already been working on the SOFIA project for some years, when back in 1998, a consortium of German research institutes (Max-Planck Institute of Radio Astronomy in Bonn, University of Cologne, Max-Planck Institute of Solar System Research and the DLR Institute of Planetary Research) decided to develop the German Receiver for Astronomy at Terahertz Frequencies (GREAT) as the Principal Investigator-class Science Instrument for the first generation at the SOFIA Observatory. At this time, the aim was for the observatory to be operational by the end of 2001. It was not only the optimists who were expecting the GREAT spectrometer to soon enter operational service. Back then, who could have thought that it would take 13 years for GREAT to fly on SOFIA for the first time? read more

Comm Blog | 03. June 2011

Raumzeit 16: Das fliegende Observatorium SOFIA

SOFIA - das ist eine fliegende Sternwarte. In einem gemeinsamen Projekt bauten DLR und NASA ein 2,70-Meter Teleskop in eine umgebaute Boing 747SP ein - zur astronomischen Beobachtung im Infrarot. Das Stratosphären-Observatorium für Infrarot-Astronomie wurde unlängst in Betrieb genommen. Damit dient SOFIA der verbesserten Beobachtung des Weltalls und der Grundlagenforschung auf vielen Gebieten. read more

Comm Blog | 26. August 2010 | 4 Comments

Fernrohrspaziergang auf dem Mond

Wir alle haben die Berichte von der ersten bemannten Mondlandung im Jahre 1969 schon oft im Fernsehen gesehen und erinnern uns an die Bilder der Mondoberfläche, aufgenommen aus der Umlaufbahn oder an der Landestelle selbst. Aber wieviel kann man hiervon mit dem Fernrohr sehen? Und wo liegt die Landestelle eigentlich genau? Hier ist ein Reiseführer zu einem ungewöhnlichen Ausflugsziel. read more

Comm Blog | 26. August 2010 | 4 Comments

Walking on the Moon – by telescope

We have all seen the images of the first manned Moon landing in 1969 often enough on the TV and remember the pictures of the lunar surface taken from orbit or from the landing site itself. But how much of all this can be seen with a telescope? And just where is the landing site? Here is a travel guide with a very special destination. read more

Comm Blog | 22. January 2010

Neues von SOFIA

Die "fliegende Sternwarte" SOFIA, ein Gemeinschaftsprojekt von NASA und DLR, bekommt neuen Schub: Nachdem bereits im Dezember 2009 gleich zwei erfolgreiche Testflüge stattfanden, folgte am 15. Januar 2010 ein weiterer. Eine kurze Zusammenfassung der jüngsten Ereignisse. read more

Comm Blog | 22. January 2010

News about SOFIA

The SOFIA ‘flying observatory’, a collaboration between NASA and DLR, is making great progress. After two test flights in December 2009, a third successful flight was made on 15 January 2010. A brief news roundup. read more