About the author

Jan Wörner

The Jan Wörner blog is written by the Chairman of the Executive Board of the German Aerospace Center, Johann-Dietrich ‘Jan’ Wörner – no hype! Jan Wörner writes all the posts himself and the gives then to DLR Corporate Communications for editing, picture research and online publication.
Johann-Dietrich Wörner was born in Kassel in 1954. He has been Chairman of the Executive Board of the German Aerospace Center since 1 March 2007.

Wörner studied civil engineering at the Technische Universität Berlin and the Technische Hochschule Darmstadt, from where he graduated in 1985. In 1982, as part of his studies, he spent two years in Japan, investigating earthquake safety. Until 1990 Wörner worked for the consulting civil engineers König und Heunisch. In 1990 he returned to Darmstadt University, where he was appointed to a professorship in Civil Engineering and took over as Head of the Testing and Research Institute. Before being elected President of the Technische Universität Darmstadt in 1995, he held the position of Dean of the Civil Engineering Faculty.
 

Posts from Jan Wörner

Jan Wörner Blog | 15. October 2013 | 2 Comments

Wissenschaft, Wissenschaftsmanagement, Wissenschaftspolitik … Teil 2

In meinem vorletzten Blogeintrag über die verschiedenen Aspekte der Forschung und Entwicklung habe ich versucht, die unterschiedlichen Aufgaben von Wissenschaft, Wissenschaftsmanagement und Wissenschaftspolitik zu beleuchten. Gehen wir der Einfachheit halber (und durchaus im Widerspruch zur Realität) davon aus, dass alle Akteure sich in ihrer jeweiligen Verantwortung so verhalten, dass am Ende die Wissenschaft optimal arbeitet, frei nach Saint-Exupéry: "Die Wissenschaft soll man nicht vorausplanen wollen, sondern möglich machen." (Das Originalzitat von Saint-Exupéry lautet: "Die Zukunft soll man nicht voraussehen wollen, sondern möglich machen"). In der Praxis ist damit aber noch nicht alles gesagt. read more

Jan Wörner Blog | 15. October 2013 | 2 Comments

Science, science management, science policy… Part 2

In the previous blog entry about various aspects of research and development, I attempted to cast some light on the different roles of science, science management and science policy. Let us assume for reasons of simplicity (and quite contrary to reality) that all protagonists involved behave in their respective fields of responsibility in such a way that, ultimately, science operates optimally. In a slightly liberal interpretation of what Saint-Exupéry wrote: 'Science is not there to foresee, but to enable.' (The original quote by Saint-Exupéry is: Your task is not to foresee the future, but to enable it.). But this is by no means the end of the journey in practical terms. read more

Jan Wörner Blog | 18. September 2013 | 1 Comment

Wissenschaft, Wissenschaftsmanagement, Wissenschaftspolitik …

Forschung, Entwicklung und Wissenschaft entscheiden zwar in der Regel keine Wahlen, sind aber doch von großer Relevanz: Die heute gewonnenen Erkenntnisse können morgen zur Sicherung des Standorts und der Gesellschaft dienen. Das gilt in besonderem Maße für Länder, die sich aufgrund geographischer, geologischer und anderer regionaler Gegebenheiten auf die Investition in Köpfe konzentrieren (müssen). Damit kommt der Entwicklung von Forschung, Entwicklung und Wissenschaft eine Bedeutung zu, die im Einzelnen zu "interessanten" Folgerungen führt. Aber Vorsicht, frei nach Max Weber: "Das akademische Leben ist ein wilder Hazard", entzieht sich Wissenschaft der unmittelbaren Planbarkeit! read more

Jan Wörner Blog | 18. September 2013 | 1 Comment

Science, science management and science policy…

Though none could claim seriously that research, development and science tip the balance in the outcome of elections, they nevertheless retain a fundamental significance: the insight we acquire today will serve tomorrow in the interests of safeguarding our country and our society as a whole. This is especially true for countries that, as a result of geographical, geological and other regional factors, focus on investing in 'minds' – because they have to. Thus, the development of research, development and science is relevant, and leads individuals to 'interesting' conclusions. But beware – in the words of Max Weber: "Academic life is a mad hazard," it is resistant to short-term planning! read more

Jan Wörner Blog | 12. July 2010

DLR und die deutschen Hochschulen - Risiko oder Chance?

Das deutsche Wissenschaftssystem ist traditionell durch eine Vielzahl ganz unterschiedlicher Einrichtungen gekennzeichnet. Gerade diese Vielfalt war Grundlage der weltweiten Anerkennung und Konkurrenzfähigkeit. Gleichwohl wird im Thesenpapier "Eckpunkte eines zukunftsfähigen deutschen Wissenschaftssystems" der Volkswagenstiftung aus dem Jahr 2005 formuliert: "In seiner jetzigen Struktur und Ausstattung ist das deutsche Wissenschaftssystem den Anforderungen der Zukunft nicht gewachsen." Eine der Konsequenzen, nämlich die engere Kooperation außeruniversitärer Forschungseinrichtungen mit den Hochschulen, möchte ich kurz in diesem Blogeintrag beleuchten. read more