About the author

Ralph Kahle

After obtaining an aerospace engineering degree from the Technical University of Dresden, Ralph Kahle conducted research as a doctoral student at the DLR Institute of Planetary Research in Berlin on the areas of exposure to near-Earth asteroids and comets, as well as the avoidance of collisions.

Since 2004, he has been a researcher at the German Space Operations Center (GSOC) at DLR Oberpfaffenhofen. He works on flight dynamics systems for satellite missions for communications and Earth observation as well as robotic missions such as the on-orbit servicing mission DEOS.

Ralph Kahle is the flight dynamics engineer for the TerraSAR-X / TanDEM-X Mission. His responsibilities include precise orbit and attitude determination for the satellites, measuring their position relative to one another with millimetric accuracy, the generation of auxiliary products for radar processing, and control of the satellite formation.

Posts from Ralph Kahle

TanDEM-X Blog | 24. September 2014

Erfolgreiche Formationsänderung der Satelliten

Dem Raumsegment der Missionen TerraSAR-X und TanDEM-X standen wieder Tage der Veränderung ins Haus - und zwar die Änderung der Flugformation des Raumsegments. Der Grund dafür war der Übergang in eine neue Phase der Mission nachdem die Aufnahmen für das globale Höhenmodell Mitte September abgeschlossen wurden. read more

TanDEM-X Blog | 09. August 2013

Tagebuch zum Satelliten-Swap - Drehung der Formation von TanDEM-X

Zwischen dem 6. und 9. August 2013 stand nach einer langen Vorbereitung für das Team der TanDEM-X-Mission die spannende "Drehung der Formation" der beiden Satelliten TanDEM-X und TerraSAR-X auf dem Programm (engl. formation swap). read more

TanDEM-X Blog | 09. August 2013

A diary of the TanDEM-X formation swapping

Between 6 and 9 August 2013, and after great preparation, the team of the TanDEM-X mission was excited and ready for the swap formation of the twin satellites TanDEM-X and TerraSAR-X. read more

TanDEM-X Blog | 30. July 2013

Formation swapping - Comic about the TanDEM-X mission

An exciting manoeuvre awaits us. In early August (6–8 August 2013), the two TanDEM-X mission satellites will be reversing their formation. Until now, the TanDEM-X satellite has been circling around its twin, TerraSAR-X, in an anti-clockwise direction; after the reversal, it will circle clockwise. This complicated change to the formation in which they have been flying for almost three years is necessary to observe regions that are difficult to image, such as mountain ranges, from the opposite viewing angle. This blog entry takes an unconventional look at the planned change in formation ... read more

TanDEM-X Blog | 30. July 2013

Die Drehung der Formation - Comic zur TanDEM-X-Mission

Uns steht eine spannende Aktion bevor. Anfang August (6. bis 9. August 2013) werden die beiden Satelliten der TanDEM-X Mission ihre Formation umkehren. Der Satellit TanDEM-X umläuft seinen Zwilling TerraSAR-X bisher noch entgegen dem Uhrzeigersinn. Nach der Umkehr wird er ihn im Uhrzeigersinn umrunden. Diese aufwändige Änderung der nun schon seit fast drei Jahren geflogenen Formation wird notwendig, um schwierige Aufnahmegebiete wie Gebirge aus entgegengesetzter Blickrichtung zu beobachten. Dieser Blog-Beitrag geht in ungewohnter Weise auf die geplante Formationsänderung ein ... read more

Jan Wörner Blog | 19. December 2012

Alle Jahre wieder…Teil 2, die schwierige Seite!

Neben den in "Alle Jahre wieder... Teil 1“ genannten - positiven, erfreulichen und wiederkehrenden - Aspekten bezüglich der Qualität des DLR existieren auch andere Vorgänge. Diese tauchen immer wieder auf und sorgen für Verärgerung: Aus einem Bereich des für das DLR zuständigen Bundesministeriums für Wirtschaft und Technologie (BMWi) wird das Thema "Interessenskonflikt“ bemüht und damit Unruhe und Missstimmung generiert. So auch zum Ende des ansonsten so erfolgreichen Jahres 2012. Diesmal ist es das Instrument der so genannten "Einzelfallgenehmigung", das Probleme bereitet. read more

IGARSS 2012 Blog | 01. August 2012

… And that's a wrap!

Last week was amazing – the largest ever International Geoscience and Remote Sensing Symposium (IGARSS) was held in Munich. With over 2700 participants from 68 countries, and over 2500 scientific presentations, it was an excellent platform for knowledge exchange and the exploration and discussion of topics related to 'Remote Sensing for a Dynamic Earth'. Some of the highlights of the symposium included ESA's Envisat and upcoming Sentinel missions, the future of Earth observation, and last but not least, DLR's TanDEM-X and TerraSAR-X satellites. read more

IGARSS 2012 Blog | 01. August 2012

Das war die IGARSS 2012!

Die vergangene Woche war faszinierend: Das bisher größte "International Geoscience and Remote Sensing Symposium (IGARSS)" fand in München statt. Mit mehr als 2700 Teilnehmern aus 68 Ländern und über 2500 wissenschaftlichen Präsentationen war die Veranstaltung eine großartige Plattform für wissenschaftlichen Austausch und Diskussionen rund um das Thema "Fernerkundung für eine dynamische Erde". Zu den Highlights der Konferenz gehörten die Envisat-Mission der ESA, die Zukunft der Erdbeobachtung und nicht zuletzt die DLR-Erdbeobachtungssatelliten TanDEM-X und TerraSAR-X . read more

IGARSS 2012 Blog | 26. July 2012

DLR Webcast: Interview with Manfred Zink at IGARSS 2012

TerraSAR-X and TanDEM-X are exceeding the expectations of the scientific community. Why exactly? And what comes next? During the IGARSS 2012 symposium in Munich, we were able to speak to Manfred Zink, Project Manager of the Ground Segment of the mission. He is responsible for directing the entire mission, from the close flight formation of the TerraSAR-X and TanDEM-X satellites to the creation of the digital elevation model. read more

IGARSS 2012 Blog | 26. July 2012

DLR-Webcast: IGARSS 2012 - Interview mit Dr. Manfred Zink, Projektleiter des TanDEM-X Bodensegments

Die Satelliten TerraSAR-X und TanDEM-X übersteigen die Erwartungen der wissenschaftlichen Gemeinschaft. In welcher Hinsicht? Und was können wir in Zukunft von diesem Missionen erwarten? Während der Erdbeobachtungskonferenz IGARSS 2012 in München, sprachen wir mit Dr. Manfred Zink, dem Projektleiter des Bodensegments der Satelliten-Mission TanDEM-X und Abteilungsleiter am DLR-Institut für Hochfrequenztechnik und Radarsysteme. Als Projektleiter ist er für den gesamten Ablauf der Mission verantwortlich: vom Formationsflug Satelliten TerraSAR-X und TanDEM-X bis zur Erstellung eines digitalen Höhenlinienmodells. read more

IGARSS 2012 Blog | 25. July 2012

DLR Webcast: Interview with Marwan Younis at IGARSS 2012

We are still here at IGARSS, giving you more information about 'Remote Sensing for a Dynamic Earth'. We spoke with Marwan Younis, who took some time from an incredibly tight schedule to answer some questions regarding TerraSAR-X and TanDEM-X, as well as Synthetic Aperture Radar (SAR) technologies. read more

IGARSS 2012 Blog | 25. July 2012

DLR Webcast: Interview with Richard Bamler at IGARSS 2012

As the Ice Breaker at IGARSS 2012 was starting, we were able to speak with Richard Bamler, Director of DLR’s Remote Sensing Technology Institute. In this webcast, he tells us his views on the importance of remote sensing and its applications. read more

IGARSS 2012 Blog | 25. July 2012

DLR-Webcast: Interview mit Prof. Richard Bamler

Während des so genannten Icebreaker-Events zur IGARSS 2012, sprachen wir mit dem Wissenschaftler Prof. Richard Bamler, Direktor des DLR-Instituts für Methodik der Fernerkundung (IMF). Im Webcast erläutert er seine Sicht über die Bedeutung der Fernerkundung und deren Anwendungen. read more

IGARSS 2012 Blog | 23. July 2012

Gratulation! DLR-Wissenschaftler erhalten IEEE-Auszeichnung

Bereits vor einem Monat gab es für die DLR-Wissenschaftler einen Grund zur Freude: die erfolgreiche Mission TerraSAR-X feierte ihr 5-jähriges Jubiläum im All. Nun erhielten die DLR-Experten erneut eine Bestätigung für ihre hervoragenden Leistungen mit dem Radarsatelliten TanDEM-X. Die Kolleginnen und Kollegen wurden am 23. Juli 2012 mit dem "IEEE W.R.G. Baker Paper Award" des "Institute of Electrical and Electronics Engineers" ausgezeichnet. Der IEEE-Preis wird jährlich an Wissenschaftler vergeben, die außerordentliche Leistungen auf dem Gebiet der Elektrotechnik und Informatik vollbringen. read more

IGARSS 2012 Blog | 23. July 2012

Congratulations! DLR experts receive IEEE award

DLR scientists had reason to celebrate one month ago – the successful TerraSAR-X mission celebrated its fifth anniversary in space. Today, on 23 July, during the Plenary Session at the International Geoscience and Remote Sensing Symposium (IGARSS 2012) in Munich, the hard work of DLR experts involved in the radar satellite TanDEM-X mission has been recognised. Our DLR colleagues were awarded with the ‘IEEE WRG Baker Paper Award’. This award is given annually to scientists who accomplish extraordinary achievements in the field of electrical engineering and computer science. read more

IGARSS 2012 Blog | 16. July 2012

Erdbeobachtung aus dem Weltraum - IGARSS 2012

Der Countdown läuft. Nur noch 6 Tage, dann beginnt das "International Geoscience und Remote Sensing Symposium, IGARSS 2012". Vom 22. bis 27. Juli 2012 findet eine der wichtigsten Konferenzen über Geowissenschaften und Fernerkundung im Internationalen Kongresszentrum in München statt. Im IGARSS-Blog berichten wir in deutscher und englischer Sprache über Neuigkeiten, Hintergründe und Wissenswertes rund um das Symposium. Es wird jede Menge Fotos und Videos mit Experten der Erdbeobachtung und Fernerkundung geben. read more

IGARSS 2012 Blog | 12. July 2012

Observing Earth from space - IGARSS 2012

The countdown to the International Geoscience and Remote Sensing Symposium, IGARSS 2012, has begun - only 6 days remain. This year, IGARSS will be held at the International Congress Centre in Munich from 22-27 July, and with this blog, we will be reporting on all the breaking announcements and important events. We will do this with written entries, images and webcasts - in which specialists in Earth observation and remote sensing will join us. read more

Comm Blog | 07. January 2011 | 2 Comments

Für die Erde ins All: Raumzeit-Folge 6 über Erdbeobachtung

Erdbeobachtung ist eine der wichtigsten Aufgaben der Raumfahrt - auch weil erst der Blick von außen der Menschheit das nötige Bewusstsein für das Große und Ganze sowie für die Verletzlichkeit unseres Planetens geschaffen hat. Hans-Joachim Lotz-Iwen vom Earth Oberservation Center des DLR erläutert im Gespräch mit Tim Pritlove die zahlreichen Aspekte des Themas und führt in Geschichte und die heute zum Einsatz kommenden Techniken und Strategien ein. read more

TanDEM-X Blog | 19. October 2010 | 1 Comment

Feuertaufe für die Satellitenformation

Am letzten Donnerstag war es so weit: Die beiden Radarsatelliten der TanDEM-X-Formation wurden bis auf wenige hundert Meter zusammengeführt und bilden jetzt ein einmaliges Radarinterferometer im All. Schon am nächsten Tag konnten nach umfangreichen Sicherheitschecks beide Instrumente angeschaltet und die weltweit ersten DEM-Aufnahmen mit einer frei fliegenden bistatischen SAR-Satellitenformation gemacht werden. Noch am Freitagabend konnten die gemeinsamen Aufnahmen empfangen und in unserer operationellen Prozessorkette verarbeitet werden. read more

TanDEM-X Blog | 19. October 2010 | 1 Comment

Baptism of fire for the satellite formation

Last Thursday, the two German radar satellites of the TanDEM-X formation finally reached their operational orbit configuration, with only a few hundred metres separating them. In this configuration, they act as a unique radar interferometer in space. The next day, on Friday evening, the instruments were switched on, after many careful checks, to acquire the world's first Digital Elevation Model (DEM) data using a free-flying bistatic Synthetic Aperture Radar (SAR) satellite formation. That same night, the jointly acquired data were received and processed by our operational processing chain. read more

TanDEM-X Blog | 28. April 2010

Das erste Missionsweblog - Willkommen zum TanDEM-X-Blog!

Pünktlich zum "Shipment" des deutschen Radarsatelliten TanDEM-X am kommenden Donnerstag, 29. April 2010, starten wir nun das TanDEM-X-Blog - und freuen uns über unser erstes Missions-Weblog auf der neuen Plattform. Geplant ist derzeit, dass neben Missions-Manager Stefan Buckreuss und der DLR-Kommunikation auch Kolleginnen und Kollegen aus den Bereichen Projektleitung, Wissenschaft, Missionsbetrieb, Bodenstationsnetzwerk, Flight Dynamics, Radarbetrieb, Kalibrierung und Datenprozessierung bloggen werden. read more

TanDEM-X Blog | 28. April 2010

The first mission weblog - welcome to the TanDEM-X blog!

Right on time for 'shipment' of the German radar satellite TanDEM-X this coming Thursday, 29 April 2010, we are launching the TanDEM-X blog – and looking forward to our first mission weblog on the new platform. The plan at this time is for Mission Manager Stefan Buckreuss and the DLR Communications team to be joined on the blog by colleagues working in the areas of project management, science, mission operations, the ground station network, flight dynamics, radar, calibration and data processing. read more

Jan Wörner Blog | 16. April 2010 | 3 Comments

Ein Vulkan bricht aus und beeinflusst ganz Europa

Spätestens seit heute wissen fast alle Europäer, dass Island aktive Vulkane hat, manchem sagt sogar der Name Eyjafjallajökull etwas. Die Folgen des Ausbruchs haben den Luftverkehr in weiten Bereichen lahmgelegt. Das DLR konnte - wie beispielsweise auch seine Partnerorganisationen NASA und ESA - durch seine Kompetenzen und den Zugriff auf entsprechende Satellitendaten auch die Öffentlichkeit über das Ausmaß informieren. read more

Jan Wörner Blog | 16. April 2010 | 3 Comments

A volcanic eruption affects the whole of Europe

As of today, nearly all Europeans know that Iceland has active volcanos, and some are even familiar with the name Eyjafjallajökull. The consequences of the eruption have paralysed air traffic over a wide area. DLR was able – as were its partner organizations, NASA and ESA – to use its expertise and access to appropriate satellite data to inform the public about the extent of the problem. read more