Zukunft Radar: Nutzen und Potenziale von TerraSAR-X und TanDEM-X in der Wissenschaft

Montag, 17. Oktober 2016

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  • Mount Erebus, Antarktis
    Mount Erebus, Antarktis

    Im Rahmen der deutschen Radarsatellitenmission TanDEM-X wurden erstmals die Polregionen vollständig und hochgenau vermessen - für Klimaforschung und Gewissenschaften von unschätzbarer Bedeutung. Das Geländemodell hier zeigt das Antarktisgebiet rund um den 3.794 Meter hohen Mount Erebus (links oben), ein von Gletschereis bedeckter aktive Vulkan.

  • Gleschernetzwerk Grönland
    Gleschernetzwerk Grönland

    Die Vermessung der Polarregionen durch TanDEM-X ist so genau, dass Gletscherbewegungen mit Zentimetergenauigkeit und Höhenveränderungen aufgrund der Eisschmelze mit Metergenauigkeit bestimmt werden kann. Erste Auswertungen haben gezeigt, dass in einigen Regionen, Gletscher bis zu 30 Meter pro Jahr an Dicke im Bereich der Gletscherzungen verlieren. Das farbkodierte Geländemodell zeigt hier eine Region im Nordost-Grönland-Nationalpark, dem größten Nationalpark der Welt. Markant ist der rund fünf Kilometer breite Elephant Foot Gletscher in der Bildmitte, der sich vom Gebirge in eine flache Ebene, den Romer Lake, ausbreitet.

  • Regenwald Rodung, Bolivien
    Regenwald Rodung, Bolivien

    Rodung in Santa Cruz, Bolivien: Auf den ersten Blick scheint die Natur unberührt - Waldflächen, durchzogen von Flüssen und kleineren Bergketten. Auf den zweiten Blick sind streifenartige Strukturen sichtbar - Feuchtwaldflächen, die für Plantagen gerodet wurden.

  • Vulkaninsel Jeju, Südkorea
    Vulkaninsel Jeju, Südkorea

    Die südlich der koreanischen Halbinsel gelegene Insel Jeju ist vulkanischen Ursprungs und weist dadurch eine besondere Topographie auf. Drei Orte auf der kleine Insel wurden von der UNESCO zu natürlichen Welterbestätten ernannt, darunter den Hallasan Nationalpark. Das TanDEM-X Geländemodell zeigt links unten Hallasan, ein erloschenen Vulkan und mit 1.950 Metern der höchste Berg Südkoreas. Ringsum sind durch ihn über 365 kleine vulkanische Bergen, Lava- und Meereshöhle entstanden, die die Landschaft und Vegetation der Insel prägen.

Die deutschen Satellitenmissionen TerraSAR-X und TanDEM-X prägen seit 2007 und 2010 die internationale Forschungslandschaft mit einzigartigen Erdbeobachtungsdaten. Wissenschaftliche Nutzer aus der ganzen Welt sind am Deutschen Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR) in Oberpfaffenhofen zusammengekommen, um im Rahmen des "TerraSAR-X und TanDEM-X Science Meetings" die aus den Daten gewonnenen Ergebnisse auszutauschen und Anforderungen an künftige Fernerkundungstechnologien zu formulieren. In rund 200 Präsentationen offenbart sich vom 17. bis 20. Oktober 2016 der neueste Stand der Forschung – aus den Bereichen Glaziologie, Hydrologie, Permafrost, Meereis, Hangrutschung, Landwirtschaft, Wald, Vulkanologie, Küsten und Ozeane, Georisiken und Methoden zur Erstellung digitaler Geländemodelle. Begleitend dazu stellt der Spaceblog des DLR Vorträge aus dem „Science Meeting“ vor und skizziert, in welcher Weise die Daten der zwei Radarmissionen Forscher weltweit unterstützen.

Anwendungen in der Forschung

Radarsensoren haben für die Erdbeobachtung besondere Bedeutung, da sie unabhängig vom Wetter und zu jeder Tages- oder Nachtzeit Aufnahmen liefern. Vom Weltall aus können sie große Gebiete, mehr als hundert Kilometer lang, erfassen. Die zivilen Radarsatelliten TerraSAR-X und TanDEM-X haben im Rahmen ihrer gleichnamigen Missionen die Erde zudem hochgenau vermessen – entscheidend für die wissenschaftliche Verwertbarkeit der Daten. Die Satelliten befinden sich aktuell noch im Betrieb und könnten noch mehrere Jahre für die Forschung genutzt werden.

"Internationale Forschungseinrichungen und Organisationen verwenden die bisherigen Daten, um beispielsweise Naturgefahren wie Erdbeben, Vulkanausbrüche und Tsunamis zu analysieren. Je genauer Einflussfaktoren und Zusammenhänge bekannt sind, umso gezielter können im Anschluss auch Strategien und Maßnahmen entwickelt werden, Krisenfällen vorzubeugen oder besser zu bewältigen", erklärt Achim Roth vom Deutschen Fernerkundungsdatenzentrum des DLR.

Im Bereich des Umweltschutzes zeigen Anwender unter anderem, dass mit Hilfe der Radarsatelliten systematische Waldrodungen oder der illegale Abbau von Waldflächen beobachtet werden können. Dies gilt nicht zuletzt für Regenwälder, die aufgrund ihrer Größe und Wetterverhältnisse erst durch Radarsensoren optimal erfasst werden. Waldgebiete stehen auch im Fokus der Wissenschaft, da sie mit ihrer gewaltigen Biomasse unnmittelbaren Einfluss auf den Treibhauseffekt haben: Beim Verfall oder Abbau von Vegetation wird dem Wald eine große Menge Kohlenstoff entzogen. Brandrodungen in großem Umfang sind kritisch, da die Kohlenstoffanteile des Waldes unmittelbar freigesetzt werden. In entsprechend hohen Konzentrationen entsteht in der Atmosphäre dann das Treibhausgas CO2. Beim Abbau, etwa zur Holznutzung, wird der natürliche Kohlenstoffspeicher der Waldfläche hingegen über einen längeren Zeitraum deutlich verzögert freigesetzt.

Einfluss auf die weitere Forschung

Der Blick aus dem All kann auch sehr genaue Auskünfte über die Veränderungen von Gletschern und Eisschilden geben. Die teils drastischen Entwicklungen müssen regelmäßig beobachtet werden und sind im Zusammenhang der globalen Erderwärmung zu sehen. Einen wahren Datenschatz liefert hier das neue TanDEM-X-Höhenmodell – noch nie zuvor wurden Grönland und die Antarktis umfassend und mit so hoher Genauigkeit vermessen. Die Eismassen waren aus wissenschaftlicher Sicht bisher "weiße Flecken" auf der Weltkarte:

Die Polarregionen sind für Radaraufnahmen mit Höchstschwierigkeiten verbunden. Glatte Schneeoberflächen weisen keine markanten Referenzpunkte auf zur Überlagerung mehrerer Aufnahmen. Eine ungenaue Zuordnung der Bildpunkte führt jedoch zu Bildrauschen. "Durch eine ausgeklügelte Datenverarbeitung am Boden und die präzise Kalibrierung des Radarinstruments können wir die Bewegung von Gletscher mit Zentimetergenauigkeit beziehungsweise die Höhenveränderungen aufgrund der Eisschmelze mit Metergenauigkeit bestimmen", so Prof. Irena Hajnsek vom DLR-Institut für Hochfrequenztechnik und Radarsysteme. Das globale TanDEM-X-Höhenmodell eröffnet Klimaforschern und Geowissenschaftlern jetzt völlig neue Ansichten und Forschungsmöglichkeiten. Welche Erkenntnisse sie daraus gewinnen und welchen Einfluss das auf die internationale Forschungslandschaft übt wird in diesem wie auch dem nächsten „Science Meeting“ ein hochaktuelles Thema sein.

  Biomasse: Tomographische Abbildung von Wald mit Daten vom DLR Flugzeug-SAR (mittlere Auflösung)

Blick in die Zukunft: HRWS und Tandem-L

TerraSAR-X und TanDEM-X haben mit dem erfolgreichen Betrieb der Satelliten im Formationsflug sowie der herausragenden Qualität der Daten einen Meilenstein in der Erdbeobachtung gesetzt. In Erweiterung des deutschen Radarsatellitenprogramms strebt das DLR ein Nachfolgesystem HRWS (High Resolution Wide Swath) an, um die Kontinuität der Erdbeobachtung im bewährten X-Band Frequenzbereich sicherzustellen. Der Start von HRWS ist für 2022 geplant. Ein neuatiges Erdbeobachtungssystem erarbeitet das DLR außerdem intensiv im Rahmen des Missionsvorschlags Tandem-L.

Ziel der hochinnovativen Radarmission Tandem-L ist es, wichtige Umwelt- und Klimaparamter global und in hoher zeitlicher Auflösung zu erfassen: Alle acht Tage sollen zwei Radarsatelliten die Landmasse der Erde dreidimensional abbilden. Dadurch können dynamische Prozesse der Erde zeitgerecht und systematisch erfasst werden. Erdbebenforscher und Risikoanalysten wären in der Lage Deformationen der Erdoberfläche milimetergenau zu verfolgen. Gletscherbewegungen und Schmelzprozesse in den Polarregionen könnten regelmäßig und dadurch noch genauer ermittelt werden. Die Erdbeobachtungsdaten der drei Radarsysteme sollen sich komplementär ergänzen.

Im Vergleich zu den beiden aktuellen Missionen wird Tandem-L mit einer längeren Wellenlänge betrieben. Mit der Wellenlänge von rund 24 Zentimeter kann die Vegetation durchdrungen werden, so dass die Flächenstrukturen des Untergrunds sichtbar werden. Dank neuer Technologien und Aufnahmeverfahren, wie der polarimetrischen SAR-Interferometrie, kann auch ein Wald dreidimensional kartiert werden. Hieraus werden dann die Waldhöhen berechnet und die Biomasse indirekt abgeschätzt – auf globaler Ebene ist dies bisher nicht möglich.

Wissenschaftler unterschiedlicher Helmholtz-Zentren, die an den Vorstudien der Mission beteiligt sind, stellen nun ihre Ergebnisse in Oberpfaffenhofen vor und erörtern, welche tragende Rolle Tandem-L zur Beantwortung von umweltrelevanten Herausforderungen spielen kann. Mit dem "Science Meeting" steht den insgesamt rund 300 internationalen Teilnehmer eine Plattform zur Verfügung, den gemeinsamen Forschungsbedarf zu identifizieren und die Zukunft der Erdbeobachtung einzuleiten.

  Tandem-L: Kreideanimation (mittlere Auflösung)

Nutzungsregelung der TanDEM-X Daten

TanDEM-X wurde im Auftrag des DLR mit Mitteln des Bundesministeriums für Wirtschaft und Energie als Projekt in öffentlich-privater Partnerschaft mit Airbus Defence and Space umgesetzt. Das DLR ist verantwortlich für die wissenschaftliche Nutzung der TanDEM-X-Daten, die Planung und Durchführung der Mission, die Steuerung der beiden Satelliten und die Erzeugung des digitalen Höhenmodells. An der Entwicklung und dem Betrieb des Bodensegments der Satelliten TerraSAR-X und TanDEM-X sind das DLR-Institut für Hochfrequenztechnik und Radarsysteme, das DLR-Institut für Methodik der Fernerkundung, das Deutsche Fernerkundungsdatenzentrum sowie der Raumflugbetrieb des DLR in Oberpfaffenhofen beteiligt. Die wissenschaftliche Leitung obliegt dem DLR-Institut für Hochfrequenztechnik und Radarsysteme. Airbus Defence and Space hat den Satelliten gebaut und ist an den Kosten für Entwicklung und Nutzung beteiligt. Das Unternehmen ist auch für die kommerzielle Vermarktung der TanDEM-X-Daten zuständig.

Der Zugang zum TanDEM-X Höhenmodell ist folgendermaßen geregelt: Das DLR gibt die Daten kostenlos an wissenschaftliche Projekte heraus. Dazu  müssen Interessenten jedoch den wissenschaftlichen Charakter ihres Projektes mit einem Proposal nachweisen und beim DLR einreichen. Alle Informationen dazu finden sich auf der Projekt-Webseite. Kommerzielle Nutzer der Daten müssen sich an den Projekt-Partner Airbus Defence and Space wenden und können dort Höhendaten kostenpflichtig erwerben.

Die Daten der TanDEM-X-Mission sind in einer sogenannten Public-Private-Partnership  entstanden. Auf Grund dieser Kooperation stellt das DLR die Daten der Wissenschaft zur Verfügung, der Industriepartner Airbus hingegen zeichnet für die kommerzielle Vermarktung verantwortlich. Es ist vorgesehen, das Geländemodell in einer geringeren Auflösung für Jedermann zur Verfügung zu stellen, so dass eine Verarbeitung der Daten auch mit handelsüblicher Computertechnik möglich ist.

Zuletzt geändert am:
30.11.2016 11:21:25 Uhr

Kontakte

 

Bernadette Jung
Deutsches Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR)

Politikbeziehungen und Kommunikation: Oberpfaffenhofen, Weilheim, Augsburg

Tel.: +49 8153 28-2251

Fax: +49 8153 28-1243
Prof. Irena Hajnsek
Deutsches Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR)

Institut für Hochfrequenztechnik und Radarsysteme, Wissenschaftliche Koordinatorin

Tel.: +49 8153 28-2362
Achim Roth
Deutsches Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR)

Deutsches Fernerkundungsdatenzentrum

Tel.: +49 8153 28-2706