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Farb-Draufsicht auf einen Teil von Candor Chasma



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Farb-Draufsicht auf einen Teil von Candor Chasma
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Candor Chasma ist ein nördliches, parallel zu den Valles Marineris verlaufendes Seitental. Das Bild zeigt einen Ausschnitt des von der Marskamera HRSC auf der ESA-Raumsonde Mars Express aufgenommenen Bildstreifens; das Bild wurde aus dem senkrecht blickenden Nadirkanal und den Farbkanälen des Kamerasystems erstellt. Norden ist rechts im Bild, die Bildmitte befindet sich bei 6 Grad südlicher Breite und 290 Grad östlicher Länge.

Die steilen Talhänge an den Seiten erheben sich bis zu 8500 Meter über die tiefsten Stellen des Grabenbodens und sind durch Felsvorsprünge und verzweigte Einschnitte gekennzeichnet. An den Flanken haben sich zum Teil große Bergstürze ereignet, die das abgerutschte Material weit in den Talgrund geschoben haben. Das sich im Süden und Norden anschließende Marshochland zeigt eine auffallend ebene Oberfläche. Vermutlich wurde sie von Lavaströmen aus Basalt gebildet, einem auch auf der Erde häufigen Vulkangestein, das nach seiner Abkühlung plateauartige Decken ausgebildet hat.

Im tiefer gelegenen Gebieten, inmitten von Candor Chasma, fallen Tafelberge auf. Sie zeigen an ihren Seiten eine charakteristische Schichtung und sind in der Marsgeologie als innere geschichtete Ablagerungen (Interior Layered Deposits) bekannt, weil sie im Inneren der Valles Marineris und den Seitentälern häufiger anzutreffen sind. Das Spektrometer OMEGA von Mars Express hat in geschichteten Ablagerungen Sulfate wie Gips oder Kieserit identifiziert, also Minerale, die sich in Anwesenheit von Wasser bilden. Es ist deshalb wahrscheinlich, dass Wasser bei der Ausprägung der geschichteten Ablagerungen eine Rolle gespielt hat.

Bild: ESA/DLR/FU Berlin (G. Neukum).
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