Cassini/Huygens: Doppelsonde im Huckepack-Flug

Die Doppelsonde Cassini/Huygens am Saturn. Bild: ESA, NASA
Die Doppelsonde Cassini/Huygens am Saturn. Bild: ESA, NASA

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Missionsziele:

  • – Flug einer Doppelsonde zum Saturn-System
  • – Untersuchung des Saturn, seiner Ringe und Monde durch die amerikanische Muttersonde Cassini
  • – Landung der kleineren europäischen Sonde Huygens auf dem Saturn-Mond Titan und Untersuchung dieses besonders interessanten und rätselhaften Himmelskörpers

Meilensteine:

  • 15. Oktober 1997: Start vom Cape Canaveral in Florida (USA)
  • 1997 bis 2004: viele Milliarden Kilometer lange Reise durchs Sonnensystem mit mehreren Vorbeiflügen an verschiedenen Planeten wie Venus, Erde und Jupiter, um weiteren Schwung zu holen und Kurs auf Saturn zu nehmen
  • 1. Juli 2004: Einschwenken in eine Umlaufbahn um Saturn
  • 25. Dezember 2004: Abtrennung der kleinen Landesonde Huygens
  • 14. Januar 2005: Landung von Huygens auf dem Saturn-Mond Titan

Hintergrund:

So ungefähr muss es ausgesehen haben, als Huygens auf dem Saturn-Mond Titan gelandet ist. Bild: ESA
So ungefähr muss es ausgesehen haben, als Huygens auf dem Saturn-Mond Titan gelandet ist. Bild: ESA

Die Doppelsonde besteht aus der NASA-Sonde Cassini und der im „Huckepack-Verfahren“ mitgeführten ESA-Sonde Huygens. Cassini umkreist seit 2004 das Saturn-System, liefert phantastische Aufnahmen von dem riesigen Gas-Planeten, seinen Ringen und vielen seiner Monde. Huygens wurde Ende 2004 von der Muttersonde abgetrennt und auf einen Kurs zum Saturn-Mond Titan gebracht. Titan ist der zweitgrößte Mond des Sonnensystems – größer als der Planet Merkur. Als einziger Mond hat er eine dichte Atmosphäre, so dass man seine Oberfläche zuvor noch nie gesehen hatte. Die Daten, die Huygens beim Eintauchen in die Atmosphäre und dann in den Minuten nach der Landung zur Erde übermittelte, zeigen: Die Lufthülle des Titan ähnelt der Atmosphäre der Erde, als hier vor Milliarden von Jahren das erste Leben entstand. Dennoch weiß man heute: Auf Titan wird es wohl nie Leben geben können ...

 Cassini-Huygens: Doppelsonde im Huckepack-Flug

Die wichtigsten Etappen der Cassini/Huygens-Mission werden hier in einem kurzen Film gezeigt. Dabei handelt es sich natürlich nur um eine künstlerische Animation, also um einen „Trickfilm“. Quelle: NASA, ESA