Columbus



 Das Columbus-Modul der ISS
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Europas Labormodul für die ISS
Start: 7. Februar 2008

Columbus ist ein Mehrzwecklabor für eine multidisziplinäre Forschung unter Schwerelosigkeit in Materialwissenschaften, an Flüssigkeiten, in Lebenswissenschaften sowie für die Technologieentwicklung. Die industrielle, kommerzielle Nutzung des Labors wird für die Zukunft angestrebt. Das Modul ist der Hauptarbeitsplatz für die europäischen Astronauten.

Außerhalb des druckbeaufschlagten Labors bieten externe Plattformen Möglichkeiten für Experimente mit voller Exposition zum Weltraum. Der operationelle Betrieb von Columbus wird vom Europäischen Columbus Kontrollzentrum innerhalb des Deutschen Raumfahrtkontrollzentrums des DLR in Oberpfaffenhofen bei München geleitet. Der Transport von Columbus und das Andocken an das Knotenelement-2 (Harmony) der Station fanden Anfang Februar 2008 statt.

Mit einer Länge von 6,9 Meter und einem Durchmesser 4,5 Metern bietet das Modul Raum für fünf System-Racks Raum sowie zehn wissenschaftliche Nutzlasteinrichtungen für verschiedene Disziplinen. Die Systeme des Labors sind für eine Lebensdauer von fünfzehn Jahren ausgelegt. Beim Transport zur Station waren unter anderem die folgenden wissenschaftlichen Einrichtungen installiert:

  • Biolab: zur Untersuchung von Mikroorganismen, Zellen, Pflanzen und kleinen wirbellosen Tierchen)
  • European Physiology Modul (EPM): speziell Humanphysiologie, unter anderem mit dem deutsch/französischen CARDIOLAB zur Kreislaufforschung
  • Fluid Science Lab (FSL): spezielle Fluidphysik, teilweise Materialforschung (Untersuchunq der Dynamik von flüssigen Medien)
  • European Drawer Rack (EDR): flexible Akkommodation kleinerer wissenschaftlicher Geräte

Später wird das anfangs noch im US-Labor installierte Material Science Laboratory (MSL) für spezielle Materialforschung (Materialdesign aus der Schmelze, Kristallzüchtung) hinzugefügt. Die vier externen Aufnahmestrukturen für Experimente umfassen jeweils einen Nutzraum von 1,5 Kubikmetern. Externe Nutzlasten auf Columbus sind derzeit:

  • EUTEF: European Technology Exposure Facility
  • SOLAR: Geräte zur Untersuchung des Sonnenspektrums
  • ACES: Atomic Clock Ensemble in Space
  • EXPOSE: Geräte unter anderem zur Messung kosmischer Strahlung

 Innenansicht des Columbus-Moduls
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Hohe Beteiligung deutscher Firmen an der Entwicklung des Weltraumlabors

Als Hauptauftragnehmer der ESA für das Columbus-Raumsegment führt EADS Bremen ein Konsortium von 41 Unternehmen aus 14 Ländern an, welches für die Entwicklung, Fertigung und Tests verantwortlich war. Deutsche Firmen waren mit insgesamt zirka 40 Prozent an der Entwicklung beteiligt.

Der Festpreisvertrag für die Entwicklung von Columbus wurde im März 1996 unterzeichnet. Mit einem Gesamtwert von rund 750 Millionen Euro war er seinerzeit der größte Vertrag, der von der ESA an einen einzelnen Auftragnehmer vergeben wurde.

An die Schwerelosigkeitsforschung an Bord von Columbus werden seitens der Wissenschaft hohe Erwartungen geknüpft, so sind gegenwärtig von 130 ausgewählten Experimenten 96 primär zur Nutzung und Durchführung in Columbus vorgesehen. Disziplin-spezifisch sind 79 im Bereich Lebenswissenschaften und Physik, 16 in Weltraumwissenschaften und -technologie und eins bei der Erdbeobachtung angesiedelt.


Kontakt
Norbert Henn
Deutsches Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR)

Raumfahrtmanagement
, Bemannte Raumfahrt, ISS und Exploration
Tel: +49 228 447-321

Fax: +49 228 447-737

E-Mail: Norbert.Henn@dlr.de
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http://www.astrium.eads.net
http://www.esa.int/SPECIALS/Columbus/index.html
Downloads zu diesem Artikel
Broschüre zur Columbus-Mission (niedrige Auflösung) (http://www.dlr.de/rd/Portaldata/28/Resources/dokumente/RM/COLUMBUS_4MB.pdf)
Broschüre zur Columbus-Mission (hohe Auflösung) (http://www.dlr.de/rd/Portaldata/28/Resources/dokumente/RM/COLUMBUS_14MB.pdf)
Broschüre zum Columbus-Kontrollzentrum (http://www.dlr.de/rd/Portaldata/28/Resources/dokumente/RM/Columbus.pdf)