Wie wirkt die Schwerelosigkeit auf das Immunsystem?



In diesem Projekt soll der Einfluss der Schwerkraft auf die Steuerung von Signalwegen in Zellen des Immunsystems untersucht werden. Die Schwerkraft wirkt seit der Entstehung der Erde auf jedes Lebewesen und jede Zelle. Daher ist die Untersuchung des Schwerkraft-Einflusses auf Signalprozesse in Zellen eine grundlegende biologische Frage. Im Parabelflug soll vor allem nach neuen Signalwegen geforscht werden, welche die Zellen des Immunsystems regulieren. Wenn es gelingt, die Mechanismen hierfür aufzuklären, könnten diese durch Medikamente aktiviert oder deaktiviert werden.

Bei Astronauten wird unter Schwerelosigkeit das Immunsystem unterdrückt. Das kann zu medizinischen Problemen führen. Dazu gehören unkontrollierbare Infektionen oder Wundheilungsstörungen bei Verletzungen. Hier wäre es hilfreich, das Immunsystem aktivieren zu können. Andererseits ist es für die Bekämpfung vieler Krankheiten, wie Multiple Sklerose, Autoimmunkrankheiten oder Transplantatabstoßungen wichtig, das Immunsystem zu deaktivieren. Auch hier kann die Kenntnis der Signalwege in den Zellen eine Möglichkeit für die Entwicklung und den Einsatz von Medikamenten eröffnen. Dann hilft Weltraumforschung langfristig, neue Therapien gegen unkontrollierte oder unerwünschte Immunreaktionen zu finden.

Für das Projekt wurde der Prototyp eines Experimentmoduls entwickelt. Es ermöglicht automatisierte Parabelflug-Experimente mit lebenden Zellen unter vielen verschiedenen Versuchsbedingungen und mit großer Probenzahl.


Kontakt
Prof. Dr. Oliver Ullrich
Universität Magdeburg

Fakultät für Maschinenbau

Tel: +49 391 67 18522

Fax: +49 391 67 12595

E-Mail: oliver.ullrich@ovgu.de
Prof. Dr. med. Frauke Zipp
Universitätsklinikum Otto-von-Guericke-Universität Magdeburg

Institut für Immunologie

Tel: +49 391 67 15 382

Fax: +49 391 67 15 394
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