21. Mai 2018
Antares-Rakete bringt neue Experimente für horizons-Mission zur ISS

Ein Maus-Ex­pe­ri­ment für Astro-Alex

Start Antares-Trägerrakete
Start An­ta­res-Trä­ger­ra­ke­te
Bild 1/4, Credit: NASA.

Start Antares-Trägerrakete

Am 21. Mai 2018 um 10.44 Uhr mit­tel­eu­ro­päi­scher Som­mer­zeit (4.44 Uhr Orts­zeit) star­te­te ei­ne An­ta­res-Ra­ke­te von Wal­lops Is­land, Vir­gi­nia (USA) mit neu­en Ex­pe­ri­men­ten für die ho­ri­z­ons-Missi­on an Bord.
Alex­an­der Gerst ak­ti­viert EML und Mag­Vek­tor/MFX
Bild 2/4, Credit: NASA/ESA.

Alexander Gerst aktiviert EML und MagVektor/MFX

Der deut­sche ESA-Astro­naut Alex­an­der Gerst war vom 28. Mai bis zum 10. No­vem­ber 2014 für die Missi­on "Blue Dot" auf der In­ter­na­tio­na­len Raum­sta­ti­on ISS im Ein­satz. Wäh­rend der 165-tä­gi­gen Missi­on war er in 100 ver­schie­de­ne Ex­pe­ri­men­te al­ler ISS-Part­ner ein­ge­bun­den. Hier im Bild schal­tet Alex­an­der Gerst die ESA-Ex­pe­ri­men­te EML und Mag­Vek­tor/MFX im Co­lum­bus-La­bor ein.
Alex­an­der Gerst am Schmelzofen der EML-An­la­ge
Bild 3/4, Credit: NASA/ESA.

Alexander Gerst am Schmelzofen der EML-Anlage

Wäh­rend der Blut-Dot-Missi­on bau­te der deut­sche ESA-Astro­naut Alex­an­der Gerst neue Kom­po­nen­ten in den Schmelzofen der EML-An­la­ge an Bord der ISS ein.
Legierungen behälterfrei schmelzen
Le­gie­run­gen be­häl­ter­frei schmel­zen
Bild 4/4, Credit: DLR (CC-BY 3.0)

Legierungen behälterfrei schmelzen

In der Schwe­re­lo­sig­keit wer­den Le­gie­run­gen be­häl­ter­frei mit der EML-An­la­ge ge­schmol­zen. Ei­ne elek­tro­ma­gne­ti­sche Spu­le hält die Pro­be in der Schwe­be.

  • An Bord einer Antares-Rakete sind am 21. Mai 2018 um 10.44 Uhr mitteleuropäischer Sommerzeit von Wallops Island, Virginia (USA) in einem Cygnus-Transporter neue Experimente für die horizons-Mission zur ISS gestartet.
  • Darunter befinden sich unter anderem Experimente zur Planetenforschung und zur Kommunikation, sowie ein Maus-Experiment.
  • Die Mission des deutschen ESA-Astronauten Alexander Gerst dauert vom 6. Juni bis zum 13. Dezember 2018.
  • Schwerpunkt: Raumfahrt

Weltraumforschung mit der Maus: Dieses und weitere Experimente für die horizons-Mission des deutschen ESA-Astronauten Alexander Gerst sind nun auf dem Weg zur Internationalen Raumstation ISS. Die Experimente befinden sich in einem Cygnus-Transporter, der an Bord einer Antares-Rakete am 21. Mai 2018 um 10.44 Uhr mitteleuropäischer Sommerzeit (4.44 Uhr Ortszeit) von Wallops Island, Virginia (USA) zur ISS gestartet ist, wo er am 24. Mai andocken wird. Gerst soll am 6. Juni 2018 mit einer Sojus-Rakete vom Startplatz Baikonur zur horizons-Mission auf der ISS starten und bis zum 13. Dezember auf der Raumstation stationiert sein. "Alexander Gerst hat bei dieser Mission eine ganz besondere Aufgabe", erklärt Volker Schmid, horizons-Missionsmanager im Deutschen Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR). "Er wird als erster Deutscher und zweiter Europäer von Anfang Oktober bis Mitte Dezember als Kommandant für die Raumstation und ihre Besatzung verantwortlich sein."

Mit der Maus ins Weltall

Eine Experiment Idee einzureichen für die Forschungen an Bord der Internationalen Raumstation - dazu hatte Alexander Gerst gemeinsam mit dem DLR die Maus-Zuschauer aufgerufen. Von den vielen spannenden Vorschlägen, die von den Kindern eingereicht wurden, soll nun folgende Experimentfrage beantwortet werden: Kann man auf der ISS eine mit Luft angetriebene Mini-Rakete fliegen lassen? Um zu klären, ob das Experiment auch im Weltraum durchgeführt werden kann, wurde es vorab beim DLR getestet. Als Materialien sollen nur Dinge verwendet werden, die ohnehin auf der ISS vorhanden sind.

Als "Rakete" wird daher eine der Plastikspritzen verwendet, welche die Astronauten für Experimente verwenden. Diese wird mit einer zerkleinerten Brausetablette und Wasser gefüllt, so dass sich Sprudel bildet und sich ein Gasdruck aufbaut. Ist dieser Druck hoch genug, kann die Rakete starten. Damit dieses Mini-Geschoss kontrolliert durch den Raum fliegt, wird an der Spritze ein Kunststoff-Röhrchen befestigt, durch das eine Schnur geführt wird. Entlang der aufgespannten Schnur kann die Rakete dann sicher durch die Raumstation gleiten. Als zusätzliches Mini-Experiment will Alexander Gerst testen, ob man sich mit Schwimmbewegungen in der Schwerelosigkeit vorwärtsbewegen kann.

Ein Planetensimulator auf der ISS

Das Exerpiment MagVector/MFX untersucht die Wechselwirkungen des Erdmagnetfeldes mit einem variablen elektrischen Leiter. Die Anlage wurde im Rahmen der Blue-Dot-Mission im Jahr 2014 im COLUMBUS-Labor installiert und hat seither über 2000 Betriebsstunden erfolgreich absolviert. Nun werden mit dem Experiment MFX-2 zwei neuen Sensorboxen mit jeweils 16 Sensoren eingebaut. In diese Boxen werden anschließend elf neue Materialproben eingesetzt werden, wie etwa Meteoritenstücke, die von verschiedenen Fundorten in Europa stammen. So wird MagVector zum ersten Planetensimulator auf der ISS. Mit ihm können die Wissenschaftler modellhaft Himmelskörper und deren Effekte beim Durchfliegen des Sonnenmagnetfelds simulieren. Die Proben werden vom DLR-Institut für Planetenforschung in Berlin-Adlershof wissenschaftlich betreut.

Hilfe für den weltweiten Funkverkehr: das Experiment MacronISSta

Das Experiment MarconISSta von Wissenschaftlern am Institut für Luft- und Raumfahrt der TU Berlin analysiert die Auslastung von Funkfrequenzen weltweit. Diese Frequenzen werden benötigt, um Satelliten zu steuern oder deren Daten herunterzuladen. Die Auslastung einiger Frequenzbänder ist bereits heute so hoch, dass der Funkverkehr zunehmend gestört wird. Für die Messungen nutzt das Experiment die ARISS-Antenne auf der Raumstation, die dort im Oktober 2007 installiert wurde.

Die Daten werden in regelmäßigen Abständen an die Bodenstation der TU Berlin gesendet, wo dann erstmalig eine detaillierte Analyse der Funkfrequenzbänder schnell und aktuell erfolgen kann. So können die Wissenschaftler nicht nur ermitteln, welche Frequenzen tatsächlich belegt sind, sondern auch mögliche Störquellen erkennen. Dadurch können sowohl die Wahrscheinlichkeit von Funkstörungen besser vorhergesagt als auch ungenutzte Frequenzbänder besser eingebunden werden. In der Raumfahrt wird es dann zukünftig möglich sein, Satellitenmissionen besser zu koordinieren, während auf der Erde der Funkverkehr - etwa in Luft- und Seefahrt - verbessert werden kann.

Drahtlose Kommunikation auf Raumfahrtmissionen

Wie kann die drahtlose Kommunikation auf Weltraummissionen verbessert werden? Diese Frage wollen Wissenschaftler mit dem Technologie-Experiment Wireless Compose (Wireless Communication and Positioning Experiment) beantworten. Das Netzwerk besteht aus fünf fest installierten Sensoren, einer Basisstation, sowie zwei mobilen Sensoren für die Bewegungsverfolgung. Ab Anfang Juni soll das System im Columbus-Modul der ISS getestet werden. Während der Testphase wird auf der Erde ein Referenzsystem im DLR EDEN-ISS Gewächshaus, einem Experimentallabor in der Antarktis, betrieben werden. Entwickelt und gebaut wurde die Anlage vom DLR-Institut für Raumfahrtsysteme in Bremen.

EML: Verbesserte Materialien und Bauteile für die Industrie

Mit an Bord ist außerdem ein wichtiges technisches Upgrade für den Elektromagnetischen Levitator EML. Dieser wurde von Alexander Gerst während seiner Blue Dot-Mission im Oktober 2014 erfolgreich im Columbus-Modul installiert und in Betrieb genommen. Mit EML werden metallische Proben in der Schwebe gehalten (elektromagnetisch levitiert), so dass sie nicht in Kontakt mit anderen Materialen kommen, und auf ihre Eigenschaften untersucht. Man vermeidet so Verunreinigungen der Schmelze, die im irdischen Labor beim Kontakt mit einem Behälter entstehen würden. Diese einzigartigen Bedingungen ermöglichen hochgenaue Untersuchungen zum flüssigen Zustand und der Erstarrung von Metallen.

Mit dem jetzt zur ISS geschickten Upgrade, das Austauschkomponenten für die Elektronik sowie ein Software-Update beinhaltet, soll die Hochgeschwindigkeitskamera von EML effizienter genutzt werden und dadurch zukünftig bis zu fünfmal mehr Experimentdurchläufe in gleicher Zeit ermöglichen. Somit erhoffen sich die Wissenschaftler noch mehr der offenen Fragestellungen zu den grundlegenden physikalischen Eigenschaften metallischer Legierungen klären zu können. Langfristig sollen diese Erkenntnisse dazu führen, neue Materialien und Bauteile für die Industrie fertigen zu können, welche leichter und stabiler sind oder gänzlich neue Eigenschaften aufweisen.

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