18. Januar 2019
Mond taucht in den Erdschatten und verfärbt sich

To­ta­le Mond­fins­ter­nis am frü­hen Mor­gen des 21. Ja­nu­ar

Die Phasen einer Mondfinsternis
Die Pha­sen ei­ner Mond­fins­ter­nis
Bild 1/5, Credit: NASA/Rami Daud.

Die Phasen einer Mondfinsternis

Ei­ne Mond­fins­ter­nis ist ein eher ge­mäch­li­ches und von der gan­zen Nacht­sei­te der Er­de aus zu ver­fol­gen­des Er­eig­nis. Be­wegt sich der Mond in den Halb­schat­ten der Er­de, be­ginnt die Ver­fins­te­rung. Nach ei­ner wei­te­ren Stun­de „be­rührt“ der Mond den Kern­schat­ten der Er­de und ist zwei Stun­den nach Be­ginn der Fins­ter­nis voll­stän­dig in die­sen ein­ge­taucht. Der Mond wird je­doch nicht un­sicht­bar, son­dern durch den ro­ten An­teil des Son­nen­lichts, der von der Erdat­mo­sphä­re zum Mond hin ge­bro­che­nen wird, oran­ge­braun oder kup­fer­rot an­ge­strahlt. Der ge­naue Farb­ton ist da­bei für Be­ob­ach­ter je­des Mal ei­ne neue Über­ra­schung. Die Auf­nah­men stam­men von der Mond­fins­ter­nis am 28. Sep­tem­ber 2015 (UT).
Verlauf der Mondfinsternis am 21. Januar
Ver­lauf der Mond­fins­ter­nis am 21. Ja­nu­ar
Bild 2/5, Credit: DLR/RPIF.

Verlauf der Mondfinsternis am 21. Januar

Die Mond­fins­ter­nis be­ginnt am 21. Ja­nu­ar 2019 in Mit­tel­eu­ro­pa um 3.35 Uhr MEZ hoch am Nacht­him­mel mit dem Ein­tritt des Mon­des in den Halb­schat­ten. Ei­ne Stun­de nach Be­ginn der Fins­ter­nis tritt der Mond um 4.34 Uhr 30 Grad über dem Ho­ri­zont in den Kern­schat­ten der Er­de ein. Der schöns­te und spek­ta­ku­lärs­te Teil der Eklip­se mit der kup­fer­ro­ten Ver­fär­bung der Mond­schei­be be­ginnt um 5.41 Uhr. Im Ver­lauf der Däm­me­rung ver­lässt der Mond dann all­mäh­lich den Halb­schat­ten der Er­de. Die ex­ak­te Voll­mond­zeit ist um 6.16 Uhr MEZ, we­ni­ge Mi­nu­ten nach der Mit­te der Fins­ter­nis um 6.12 Uhr. Ein wol­ken­frei­er Him­mel ist das wich­tigs­te Kri­te­ri­um für die er­folg­rei­che Be­ob­ach­tung.
Mondfinsternis – der Erdtrabant im Kernschatten der Erde
Mond­fins­ter­nis – der Erdtra­bant im Kern­schat­ten der Er­de
Bild 3/5, Credit: Volkssternwarte Rothwesten/Ralf Gerstheimer.

Mondfinsternis – der Erdtrabant im Kernschatten der Erde

Mond­fins­ter­nis­se kön­nen nur bei Voll­mond statt­fin­den. Da­bei macht die voll­stän­dig von der Son­ne be­schie­ne­ne Mond­schei­be ei­ne spek­ta­ku­lä­re Ver­wand­lung durch. Mit dem Ein­tritt des Mon­des in den Halb­schat­ten wird zu­nächst ein Seg­ment der kreis­run­den Erd­schei­be auf den Voll­mond pro­ji­ziert und ver­dun­kelt ihn nach und nach. Mit der Be­we­gung des Mon­des in den Kern­schat­ten der Er­de je­doch be­ginnt sich die Mond­schei­be oran­ge­braun, strah­len­doran­ge bis kup­fer­rot zu ver­fär­ben. Die Ur­sa­che für die ge­heim­nis­vol­le Fär­bung liegt dar­in, dass das lang­wel­li­ge ro­te Licht der Son­nen­strah­len in der Erdat­mo­sphä­re ge­bro­chen und in Rich­tung der Ober­flä­che des Mon­des ge­lenkt wird, wäh­rend die kurz­wel­li­gen blau­en Licht­wel­len voll­stän­dig in der Erdat­mo­sphä­re ge­streut wer­den. Zu­sätz­lich sor­gen Staub, Asche und Ae­ro­so­le in der Hoch­at­mo­sphä­re für die sat­te Far­be. Die Auf­nah­me ent­stand wäh­rend der Mond­fins­ter­nis vom 28. Sep­tem­ber 2015.
Konstellation von Sonne, Erde und Mond bei einer Mondfinsternis
Kon­stel­la­ti­on von Son­ne, Er­de und Mond bei ei­ner Mond­fins­ter­nis
Bild 4/5, Credit: NASA.

Konstellation von Sonne, Erde und Mond bei einer Mondfinsternis

Ei­ne Mond­fins­ter­nis er­eig­net sich nur, wenn Son­ne, Er­de und Mond ent­lang ei­ner Li­nie ste­hen, al­so bei Voll­mond. Sie tritt aber nicht bei je­dem Voll­mond nach je­weils 29,5 Ta­gen ein, denn die Bahn des Mon­des ver­läuft ge­gen­über der Erd­bah­ne­be­ne um et­wa 5 Grad ge­neigt. Des­we­gen ver­feh­len die meis­ten Voll­mon­de den Erd­schat­ten. Nur wenn der Mond in den „Kno­ten“, in den Schnitt­punk­ten sei­ner Bahn mit der Erd­bahn steht, kann er den Schat­ten, den die Er­de von ih­rer son­nen­ab­ge­wand­ten Sei­te ins All wirft, durch­lau­fen. Im Fall, dass die Mond­schei­be le­dig­lich den Kern­schat­ten streift, spricht man von ei­ner par­ti­el­len Mond­fins­ter­nis. Zieht sie bloß durch den Halb­schat­ten der Er­de, heißt es Halb­schat­ten­fins­ter­nis. Be­fin­det sich der Mond aber voll­stän­dig im Kern­schat­ten, han­delt es sich um ei­ne to­ta­le Fins­ter­nis. Ma­xi­mal kön­nen jähr­lich fünf Mond­fins­ter­nis­se statt­fin­den, drei da­von to­tal.
Gleichzeitig zur Mondfinsternis: Konjunktion von Venus und Jupiter
Gleich­zei­tig zur Mond­fins­ter­nis: Kon­junk­ti­on von Ve­nus und Ju­pi­ter
Bild 5/5, Credit: ESO/Yuri Beletsky.

Gleichzeitig zur Mondfinsternis: Konjunktion von Venus und Jupiter

Ge­gen En­de der Mond­fins­ter­nis kommt es et­wa ei­ne Stun­de vor Son­nen­auf­gang im Os­ten, al­so in der ge­gen­über­lie­gen­den Blick­rich­tung, zu ei­ner sel­te­nen Pla­ne­ten­kon­stel­la­ti­on. Am 21. Ja­nu­ar und den Ta­gen da­vor und da­nach kom­men sich die bei­den hells­ten Pla­ne­ten am Fir­ma­ment, Ve­nus und Ju­pi­ter, schein­bar sehr na­he. Am 22. Ja­nu­ar sind sie nur ei­nen Win­kel­ab­stand von 2,5 Grad von­ein­an­der ent­fernt und bil­den bei kla­rer Sicht bis Son­nen­auf­gang zwei nicht zu über­se­hen­de hel­le, mar­kan­te Licht­punk­te. Das Bild zeigt ei­ne ähn­li­che Kon­stel­la­ti­on vom 26. Mai 2013 am mor­gend­li­chen Ho­ri­zont über der Eu­ro­päi­schen Süd­stern­war­te auf La Sil­la in Chi­le: Ju­pi­ter steht oben, die hel­le Ve­nus un­ten und rechts von ihr der sel­ten zu se­hen­de Pla­net Mer­kur.
  • Am 21. Januar 2019 wird sich ab 3.35 Uhr Mitteleuropäischer Zeit eine totale Mondfinsternis ereignen. Dabei wird sich der Mond für 63 Minuten ganz im Kernschatten der Erde aufhalten.
  • Der Mond befindet sich zu dieser Zeit mit rund 357.000 km Distanz in Erdnähe.
  • Zugleich sind Venus und Jupiter nah beieinander am Morgenhimmel zu sehen.
  • Exakt ein halbes Jahr später, am 21. Juli 2019, jährt sich zum 50. Mal der erste Kontakt mit der Mondoberfläche durch Neil Armstrong und Edwin Aldrin (Apollo 11).
  • Schwerpunkte: Astronomie, Raumfahrt, Exploration

Der Mond zieht uns gerade besonders in seinen Bann: Am 24. Dezember 2018 jährte sich zum 50. Mal die Mondrumrundung der Apollo-8-Astronauten, wenige Tage später, am 3. Januar 2019, landete die chinesische Mondsonde Chang'e 4 auf der erdabgewandten Seite des Mondes. Am 21. Januar wird sich eine in Deutschland und Europa relativ gut sichtbare totale Mondfinsternis ereignen ‒ sofern das Wetter mitspielt. "Das Ereignis einer Mondfinsternis hat die Menschen seit jeher fasziniert und sie in früheren Zeiten oft in Furcht und Schrecken versetzt. Eine totale Mondfinsternis, bei der der Mond komplett in den Kernschatten der Erde eintritt und die Vollmondscheibe eine bräunliche, kupferrote bis strahlendorangene Farbe annimmt, galt etwa in der antiken Welt als ein Zeichen der Götter, die im Himmel residierten und von dort aus übermächtig in das irdische Geschehen eingriffen", erklärt Astronom und Planetenforscher Dr. Manfred Gaida vom Deutschen Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR) in Bonn.

Wenn der Mond in den Schatten tritt

Da der Mond während der Finsternis mit 357.000 Kilometer Distanz in Erdnähe steht und in deren Verlauf zum westlichen Horizont "absteigt", könnte es sein, dass er dem Betrachter mit bloßen Auge ein wenig größer und auffallender erscheint, als wenn er sich weiter weg von unserem Heimatplaneten befände. In Mitteleuropa dürfen wir uns jedenfalls auf die frühen Morgenstunden des 21. Januars freuen, wenn der Erdbegleiter für eine gute Stunde in den Kernschatten der Erde eintaucht und sich braun- bis kupferrot verfärbt. Erst an Silvester 2028 und in der Nacht vom 21. auf den 22. Dezember 2029 werden in Mitteleuropa zwei totale Mondfinsternisse stattfinden, die ebenfalls günstig zu beobachten sein werden. Doch was passiert eigentlich bei einer totalen Mondfinsternis?

Heute weiß man, dass die Ursache für die geheimnisvolle Färbung des Mondes bei seinem "Verschwinden" darin liegt, dass das langwellige rote Licht der Sonnenstrahlen gebrochen und in Richtung der Oberfläche des Erdbegleiters gelenkt wird, während die kurzwelligen blauen Lichtwellen vollständig in der Erdatmosphäre gestreut werden. Zusätzlich sorgen Staub, Asche und Aerosole in der Hochatmosphäre für die satte Farbe, die die Mondfinsternis zu einem spektakulären Ereignis werden lässt. Ein Astronaut, der zur gleichen Zeit auf dem Mond stände und in Richtung Erde blickte, sähe die Nachtseite der Erde, umsäumt von einem rötlich schimmernden dünnen Lichtsaum ‒ eine totale Sonnenfinsternis.

Der Verlauf der Mondfinsternis am 21. Januar 2019

Um Mitternacht erreicht der Vollmond im Süden eine Höhe von rund 60 Grad über dem Horizont und sinkt dann bis zu seinem Untergang um 8.19 Uhr (alle Zeitangaben in MEZ, für 50 Grad Nord und 10 Grad Ost) langsam zum westlichen Horizont hin ab. Kurz nach halb vier morgens, um 3.35 Uhr, beginnt die Finsternis, wenn der Mond in südwestlicher Richtung gut 40 Grad am Himmel hoch in den Halbschatten der Erde eintritt. Eine Stunde später, um 4.34 Uhr, hat sein Rand die Kernschattenzone erreicht, in die er nun eindringt, bis er um 5.41 Uhr darin vollständig eingetaucht ist. Jetzt ist der Mond ganz verfinstert und wird es noch bis 6.44 Uhr bleiben.

Dann tritt er allmählich auf der anderen Seite aus dem Kernschatten aus, wenige Minuten bevor die so genannte bürgerliche Dämmerung anbricht. Um 7.51 Uhr hat unser Erdbegleiter schließlich den Kernschatten komplett verlassen: Inzwischen steht der Mond nur noch wenige Grad über den Horizont. Um 8.19 Uhr geht er dann infolge der weiter fortgeschrittenen Erdrotation Richtung Westnordwest unter. Zu diesem Zeitpunkt ist die Halbschattenfinsternis noch im Gange; sie endet erst, für uns nicht mehr sichtbar, um 8.50 Uhr, wenn hierzulande die ersten Sonnenstrahlen bereits den winterlichen Erdboden erwärmen.

Tipps für die Beobachtung:

Die Beobachtungsbedingungen für die Finsternis sind in ganz Deutschland, klare Sicht vorausgesetzt, im Wesentlichen gleich gut. Während der Totalität ist der Norden etwas bevorzugt, denn dort steht der Mond wenige Grade höher als in Süddeutschland. In jedem Fall ist es notwendig, sich einen Beobachtungsplatz zu suchen, von dem aus in südwestlich-westlicher Richtung ein freier Blick bis zum Horizont ohne störende irdische Lichtquellen möglich ist. Noch beeindruckender ist gleichwohl die Beobachtung mit einem Fernglas. Auf der Webseite Timeanddate.de kann man sich den Verlauf und die Zeiten der Mondfinsternis für den jeweiligen Standort anzeigen lassen.

Nähe zum Horizont lässt den Mond größer erscheinen

"Die Finsternis am 21. Januar ereignet sich zu einem Zeitpunkt, an dem der Mond den erdnächsten Abschnitt seiner Bahn in rund 357.000 Kilometern Distanz durchläuft und daher ein klein wenig größer erscheint als in Erdferne, so als hätte man eine Zwei-Euro-Münze vor sich statt einer Ein-Euro-Münze", erläutert DLR-Astronom Manfred Gaida. Dieser, für das bloße Auge kaum wahrzunehmende Größenunterschied, der übertrieben gern als Supermond bezeichnet werde, wird durch die sogenannte Mondtäuschung verstärkt. Diese optische Täuschung lässt uns den Mond nah am Horizont auffallend größer erscheinen, als wenn er hoch am Himmel steht. Am Ende der totalen Phase steht der Mond auf Sylt immerhin noch 15 Grad, im bayerischen Oberstdorf dagegen nur 12 Grad über dem Horizont. An dem wahren Durchmesser der Mondscheibe ändert sich allerdings bei dieser Täuschung nichts, lediglich am Eindruck.

Im Osten ein weiteres spektakuläres astronomisches Ereignis

Gegen Ende der Mondfinsternis kann man schon ab etwa einer Stunde vor Sonnenaufgang im Osten, also in der gegenüberliegenden Blickrichtung, in der Morgendämmerung eine seltene Planetenkonstellation beobachten. In diesen Tagen kommen sich die beiden hellsten Planeten am Firmament, Venus und Jupiter, scheinbar sehr nahe. Am 22. Januar 2019 sind sie nur einen Winkelabstand von 2,5 Grad voneinander entfernt und bilden bei klarer Sicht zwei nicht zu übersehende helle, markante Lichtpunkte. Die beiden ähnlich hellen Lichtscheibchen sind tatsächlich aber zwei von der Sonne angestrahlte, ganz unterschiedlich große Planeten.

Die Venus ist mit einem Durchmesser von 12.100 Kilometer etwa so groß wie die Erde, wohingegen Jupiter, der größte Planet des Sonnensystems, mit 143.000 Kilometern einen fast zwölfmal so großen Durchmesser hat - und die beiden Planeten sind sehr weit voneinander entfernt. Venus nimmt an diesen Tagen von der Erde aus gesehen den größten seitlichen Abstand von der Sonne ein, von der sie nur 108 Millionen Kilometer trennen. In einem Fernrohr erscheint sie deutlich als "Halbvenus". Jupiter hingegen ist mit 780 Millionen Kilometer etwa sieben Mal weiter von der Sonne entfernt.

Mondfinsternis genau sechs Monate vor dem Jubiläum der ersten Mondlandung vor 50 Jahren

Die Mondfinsternis am 21. Januar findet exakt sechs Monate vor den Feierlichkeiten zum 50. Jahrestag der ersten Mondlandung statt. Am 21. Juli 1969 betrat um 3.56.20 MEZ Neil Armstrong als erster Mensch den Mond. 382 Kilogramm Gestein und Mondstaubproben brachten die insgesamt zwölf NASA-Astronauten von sechs erfolgreichen Landungen zwischen 1969 und 1972 vom Mond zur Erde, wo das Material eingehend analysiert wurde und Einblicke in die Geschichte der frühen Erde vor mehr als vier Milliarden Jahren gewährte. Diese Gesteinsproben vom Mond, über die seit Millionen und Milliarden Jahren immer wieder der Erdschatten bei einer Mondfinsternis hinweg zog, sind nun gewissermaßen Teil der Erde geworden; gelegentlich wird deshalb der Mond als Ganzes als deren "achter Kontinent" bezeichnet.

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