Welt­raum­müll

Die Erde wird von rund 750.000 Objekten umgeben, die mindestens einen Zentimeter Durchmesser haben. Die meisten von ihnen sind Trümmerteile.
Welt­raum­müll
Credit: TU Braunschweig .

Weltraummüll

Die künst­le­ri­sche Dar­stel­lung zeigt die rund 750.000 Ob­jek­te mit ei­ner Grö­ße von min­des­tens ei­nem Zen­ti­me­ter Durch­mes­ser, die Si­mu­la­tio­nen zu­fol­ge durchs All flie­gen. Rund 18.000 Tei­le - vor­nehm­lich grö­ßer als zehn Zen­ti­me­ter - sind ka­ta­lo­gi­siert. Als Welt­raum­müll be­zeich­net man vom Men­schen her­ge­stell­te Ob­jek­te, die sich im Welt­raum be­fin­den und kei­ne Funk­ti­on mehr er­fül­len. Ty­pi­sche Bei­spie­le sind aus­ge­dien­te Ra­ke­ten­ober­stu­fen oder ab­ge­schal­te­te Sa­tel­li­ten, aber auch das ver­lo­re­ne Werk­zeug ei­nes Astro­nau­ten. Zah­len­mä­ßig den größ­ten Teil ma­chen Trüm­mer­tei­le aus, die ent­ste­hen, wenn Raum­fahr­zeu­ge aus­ein­an­der­bre­chen, weil bei­spiels­wei­se Treib­stoff­res­te ex­plo­die­ren, oder die durch Kol­li­sio­nen zwi­schen ver­schie­de­nen Welt­raum­müll-Tei­len im Or­bit ent­ste­hen.

Die künstlerische Darstellung zeigt die rund 750.000 Objekte mit einer Größe von mindestens einem Zentimeter Durchmesser, die Simulationen zufolge durchs All fliegen. Rund 18.000 Teile - vornehmlich größer als zehn Zentimeter - sind katalogisiert. Als Weltraummüll bezeichnet man vom Menschen hergestellte Objekte, die sich im Weltraum befinden und keine Funktion mehr erfüllen. Typische Beispiele sind ausgediente Raketenoberstufen oder abgeschaltete Satelliten, aber auch das verlorene Werkzeug eines Astronauten. Zahlenmäßig den größten Teil machen Trümmerteile aus, die entstehen, wenn Raumfahrzeuge auseinanderbrechen, weil beispielsweise Treibstoffreste explodieren, oder die durch Kollisionen zwischen verschiedenen Weltraummüll-Teilen im Orbit entstehen.

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