Eine Zeitreise zu den Anfängen des Sonnensystems

Dawn - Mission zu Vesta und Ceres

Dawn: Eine Mission, zwei Himmelskörper
Dawn: Eine Mission, zwei Himmelskörper
Bild 1/1, Quelle: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA.

Dawn: Eine Mission, zwei Himmelskörper

Die amerikanische Raumsonde Dawn startete am 27. September 2007. Am 16. Juli 2011 erreichte sie den Asteroiden Vesta und untersuchte ihn bis zum 5. September 2012. Anschließend flog sie zum Zwergplaneten Ceres, an dem sie am 6. März 2015 ankommt. Mit der Dawn-Mission werden zum ersten Mal nacheinander zwei Himmelskörper angesteuert und aus dem Orbit erforscht.

Seit ihrem Start am 27. September 2007 war die NASA-Raumsonde Dawn fast elf Jahre lang im Weltall unterwegs, um den Asteroiden Vesta und den Zwergplaneten Ceres zu erforschen. Sie sind die massivsten Objekte des Asteroidengürtels und befinden sich zwischen Mars und Jupiter. Seit ihrer Entstehung vor viereinhalb Milliarden Jahren haben sich die beiden Körper vermutlich kaum mehr verändert und sind deshalb die idealen Forschungsobjekte, um einen Blick weit in die Vergangenheit zu werfen, quasi zurück in die "Morgendämmerung" (Dawn) unserer kosmischen Heimat.

Am 31. Oktober 2018 endete die historische Mission, die mehrmals verlängert worden war und die Erwartungen der Wissenschaftler weit übertroffen hat: Der Funkkontakt zur Sonde brach ab, weil ihr wie erwartet der Treibstoff ausgegangen war. Die bis dahin gelieferten Informationen werden die Wissenschaftler aber noch lange beschäftigen.

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