Schwerelosigkeit

Kerzenflamme in Schwerelosigkeit. Bild: DLR (CC-BY 3.0)
Kerzenflamme in Schwerelosigkeit. Bild: DLR (CC-BY 3.0)
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Was ist Schwerelosigkeit? Was ist Schwerkraft? Warum fällt auf der Erde ein Apfel herunter und warum schwebt er dem Astronauten auf der Internationalen Raumstation ISS vor der Nase herum? Isaac Newton hat herausgefunden: Die Massen zweier Körper ziehen sich gegenseitig an. Die Massenanziehungskraft bestimmt auch die Bahnen der Planeten und die Struktur unseres Weltalls. Wie kann man diese Kraft beeinflussen? Lässt sich die Schwerkraft auf der Erde sogar ganz überwinden? Und welche Folgen ergeben sich für Objekte in der Schwerelosigkeit?

Forschen in Schwerelosigkeit – oft der einzige Weg zum Ziel

Astronautin Samantha Cristoforetti auf der ISS. Bild: ESA
Astronautin Samantha Cristoforetti auf der ISS. Bild: ESA

Auf der Erde überdeckt die allgegenwärtige Schwerkraft viele Phänomene und physikalische Effekte. Will man diese exakt messen, gelingt das manchmal nur in der Schwerelosigkeit.

Wie nehmen Lebewesen die Schwerkraft wahr? Auf welche Weise beeinflusst der Gleichgewichtssinn die visuelle Wahrnehmung des Menschen? Wie kann man ohne die störende Schwerkraft untersuchen, was in flüssigen Metallschmelzen passiert – und wie führen solche Experimente zu besseren Verfahren bei der industriellen Produktion? Das sind nur wenige Beispiele dafür, wie das Forschen in Schwerelosigkeit unser Wissen erweitert.

Countdown zum freien Fall

Fallkapsel mit eingebauter Funkkamera. Bild:  DLR
Fallkapsel mit eingebauter Funkkamera. Bild: DLR

Untersucht es selbst: In einem Mini-Fallturm entsteht auf zwei Metern Fallstrecke für 0,6 Sekunden Schwerelosigkeit. Beeinflusst diese kurze Zeit schon die Flamme einer Kerze oder die Oberfläche von Wasser? Mit einem Videosystem könnt ihr die Geschehnisse in Zeitlupe verfolgen. Ihr werdet genauer verstehen, was Schwerelosigkeit ist, und am Ende eurer Forschung sicher auch wissen, warum die Astronauten aufpassen müssen, dass Ihnen bei den Mahlzeiten oder beim Waschen keine Flüssigkeitstropfen davonschweben.

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