13. April 2017
7. Europäische Konferenz über Weltraumrückstände vom 18. bis 21. April in Darmstadt

Klein­sa­tel­li­ten, Mega­kon­stel­la­tio­nen und Stra­te­gi­en ge­gen zu­neh­men­den Welt­raum­müll

Die Erde wird von rund 750.000 Objekten umgeben, die mindestens einen Zentimeter Durchmesser haben. Die meisten von ihnen sind Trümmerteile.
Welt­raum­müll
Bild 1/5, Credit: TU Braunschweig .

Weltraummüll

Die künst­le­ri­sche Dar­stel­lung zeigt die rund 750.000 Ob­jek­te mit ei­ner Grö­ße von min­des­tens ei­nem Zen­ti­me­ter Durch­mes­ser, die Si­mu­la­tio­nen zu­fol­ge durchs All flie­gen. Rund 18.000 Tei­le - vor­nehm­lich grö­ßer als zehn Zen­ti­me­ter - sind ka­ta­lo­gi­siert. Als Welt­raum­müll be­zeich­net man vom Men­schen her­ge­stell­te Ob­jek­te, die sich im Welt­raum be­fin­den und kei­ne Funk­ti­on mehr er­fül­len. Ty­pi­sche Bei­spie­le sind aus­ge­dien­te Ra­ke­ten­ober­stu­fen oder ab­ge­schal­te­te Sa­tel­li­ten, aber auch das ver­lo­re­ne Werk­zeug ei­nes Astro­nau­ten. Zah­len­mä­ßig den größ­ten Teil ma­chen Trüm­mer­tei­le aus, die ent­ste­hen, wenn Raum­fahr­zeu­ge aus­ein­an­der­bre­chen, weil bei­spiels­wei­se Treib­stoff­res­te ex­plo­die­ren, oder die durch Kol­li­sio­nen zwi­schen ver­schie­de­nen Welt­raum­müll-Tei­len im Or­bit ent­ste­hen.
Ent­wick­lung der An­zahl von Welt­raum­trüm­mern in der Erd­um­lauf­bahn
Bild 2/5, Credit: NASA.

Entwicklung der Anzahl von Weltraumtrümmern in der Erdumlaufbahn

Die Gra­fik zeigt die Ent­wick­lung so ge­nann­ter Welt­raum­rück­stän­de – auch Welt­raum­müll oder -trüm­mer ge­nannt – seit ih­rer ers­ten Er­fas­sung 1957. So stieg die Ge­samt­zahl der mo­nat­lich er­fass­ten Ob­jek­te mit ei­ner Grö­ße von et­wa zehn Zen­ti­me­tern von un­ter 1000 Stück in den 1960er Jah­ren auf knapp 18.000 im Jahr 2017 an. Die Ge­samt­zahl setzt sich zu­sam­men aus klei­nen Tei­len von Ra­ke­ten­ober­stu­fen, Raum­fahr­zeu­gen und sons­ti­gen Welt­raum­trüm­mern, zum Bei­spiel von ab­ge­schal­te­ten Sa­tel­li­ten.
Dr. Ma­nu­el Metz
Bild 3/5, Credit: DLR (CC-BY 3.0).

Dr. Manuel Metz

DLR-Mit­ar­bei­ter Dr. Ma­nu­el Metz be­fasst sich als Ex­per­te im DLR Raum­fahrt­ma­na­ge­ment mit dem The­ma Welt­raum­müll. Der Astro­phy­si­ker ist Co-Vor­sit­zen­der der Eu­ro­päi­schen Kon­fe­renz über Welt­raum­müll (Space De­bris), die im ESA-Raum­flug­kon­troll­zen­trum ESOC in Darm­stadt statt­fin­det.
Mega­kon­stel­la­tio­nen
Bild 4/5, Credit: DLR (CC-BY 3.0).

Megakonstellationen

Die künst­le­ri­sche Dar­stel­lung wirft ei­nen Blick in die Zu­kunft mit so ge­nann­ten Mega­kon­stel­la­tio­nen. Das sind Schwär­me oder Flot­ten meh­re­rer tau­send klei­ner Sa­tel­li­ten im erd­na­hen Welt­raum. Die­ser Schritt er­öff­net der Raum­fahrt Chan­cen, neue Märk­te zu er­schlie­ßen, birgt aber auch Ri­si­ken. Die Se­ri­en­fer­ti­gung bau­glei­cher Sa­tel­li­ten in großer Zahl wird es er­for­dern, Pro­duk­ti­ons­pro­zes­se zu op­ti­mie­ren, um Kos­ten zu sen­ken. Zu­gleich wird die Zahl ak­ti­ver Sa­tel­li­ten im erd­na­hen Welt­raum mas­siv an­stei­gen und mit ihr die An­for­de­run­gen an den Sa­tel­li­ten­be­trieb. Die kon­se­quen­te Durch­set­zung ef­fek­ti­ver Maß­nah­men zur Ver­mei­dung von Welt­raum­müll ist da­bei un­ab­ding­bar.
Ein­schlag ei­nes Welt­raum­müll-Teil­chens im So­lar­pa­nel des Erd­be­ob­ach­tungs­sa­tel­li­ten Sen­ti­nel 1-A
Bild 5/5, Credit: ESA.

Einschlag eines Weltraummüll-Teilchens im Solarpanel des Erdbeobachtungssatelliten Sentinel 1-A

Am 23. Au­gust 2016 hin­ter­ließ ein ge­schätzt fünf Mil­li­me­ter klei­nes Welt­raum­müll-Teil­chen ei­ne 40 Zen­ti­me­ter große Del­le in ei­nem der bei­den So­lar­pa­nels des eu­ro­päi­schen Erd­be­ob­ach­tungs­sa­tel­li­ten Sen­ti­nel 1-A. Das schwäch­te die Leis­tung des So­lar­ge­ne­ra­tors. Das Bild zeigt das So­lar­pa­nel vor (links) und nach dem Ein­schlag.

  • Rund 350 Wissenschaftler, Ingenieure, Manager, Betreiber von Raumfahrtinfrastrukturen, von Industrieunternehmen, Hochschulen und Entscheidungsträger führender Raumfahrtnationen der Welt treffen sich vom 18. bis 21. April 2017 zur 7. Europäischen Konferenz über Weltraumrückstände (englisch Space Debris) im Europäischen Raumflugkontrollzentrum der ESA in Darmstadt.
  • Das alle vier Jahre stattfindende Expertentreffen gilt als die weltweit wichtigste und größte Zusammenkunft dieser Art, um sich über Weltraummüll, seine Ursachen, seine Relevanz und Vermeidungsstrategien auszutauschen.
  • Die Eröffnungsveranstaltung (18. April 2017, 9.30 bis 12 Uhr) sowie die abschließende Pressekonferenz mit Bundeswirtschaftsministerin Brigitte Zypries, ESA-Generaldirektor Prof. Jan Wörner und weiteren Experten (21. April, 11 bis 13 Uhr) werden per Live-Stream auf www.esa.int/debris übertragen.
  • Dr. Manuel Metz, Space Debris-Experte des DLR Raumfahrtmanagements, vertritt das Deutsche Zentrum für Luft und Raumfahrt (DLR) bei der Konferenz. Im Interview erklärt der Astrophysiker die aktuellen Trends und Herausforderungen.

Am 15. Februar 2017 hat eine indische Trägerrakete die Rekordanzahl von 104 Satelliten gleichzeitig ins All gebracht - neben einem 714 Kilogramm schweren Erdbeobachtungssatelliten und zwei kleineren Technologieerprobungssatelliten gehörten 101 Kleinsatelliten mit Gewichten zwischen etwa einem und vier Kilogramm zum Gepäck. Was bedeuten Starts solcher Satellitenflotten für die Forschung und den Umgang mit Weltraumrückständen?

Tatsächlich ist die Anzahl der Satelliten, die in den Orbit gebracht werden, in den vergangenen Jahren deutlich gestiegen. Das hängt unter anderem damit zusammen, dass unser Leben immer stärker von satellitenbasierten Produkten und Diensten - wie Internet und Mobilfunk - abhängt. Zudem verzeichnen wir auch in der Raumfahrt einen Trend zur Miniaturisierung, gekoppelt mit kostengünstigeren Startmöglichkeiten wie Mitfluggelegenheiten. Viele dieser Satelliten sind Kleinsatelliten, sogenannte CubeSats, die zum einen von Universitäten und Forschungseinrichtungen für Ausbildungszwecke gebaut werden, zum anderen aber auch kommerziell genutzt werden. Diese Entwicklungen haben natürlich Folgen für die Forschung zu Weltraumrückständen: Mehr Objekte im Orbit bedeuten auch, dass das Risiko von Kollisionen ansteigt und die Satellitenbetreiber mit einer steigenden Zahl von notwendigen Ausweichmanövern rechnen müssen.

Ein großes Thema bei der Konferenz sind die so genannten Megakonstellationen. Was versteht man darunter? Wo sehen Sie Chancen, wo Risiken?

Die von einigen Unternehmen geplanten Megakonstellationen bestehen aus vielen hunderten Satelliten, die wie an einer Perlenschnur aufgereiht auf unterschiedlich orientierten Umlaufbahnen im niedrigen Erdorbit in etwa 1.000 Kilometer Höhe gebracht werden sollen. Erste Testsatelliten sollen in 2018 gestartet werden.

Durch Megakonstellationen soll vor allem eine weltweite Versorgung mit Internetzugängen ermöglicht werden. Gleichzeitig kann es durch die große Zahl an neuen Satelliten im Erdorbit zu Kollisionen mit Weltraummüll kommen, bei denen viele neue Trümmer entstehen. Auf der Konferenz geht es deshalb auch darum, die damit zusammenhängenden Gefahren und Einflüsse auf den Erdorbit besser zu verstehen. Ein Beispiel: wenn die Satelliten einer Megakonstellation am Ende ihrer Lebensdauer nicht zuverlässig aus dem Orbit entfernt werden könnten, besteht eine hohe Gefahr, dass diese Satelliten mit DLR Raum­fahrt­ma­na­ge­ment: Welt­raum­müll-For­schung kollidieren, zersplittern und die Trümmer in einem Kaskaden-Effekt zu Folgekollisionen führen.

Bei dem europäischen Erdbeobachtungssatelliten Sentinel 1-A hat am 23. August 2016 ein Weltraummüll-Teilchen eine 40 Zentimeter große Delle in einem der beiden Solarpanels des Satelliten hinterlassen. Wie gefährlich sind solche Einschläge und warum? Wie oft kommt es zu solchen Kollisionen?

Das Teilchen, das diesen Schaden verursacht hat, war vermutlich nur etwa fünf Millimeter groß. Solche kleinen Teilchen kann man nicht erkennen und nicht katalogisieren. Wenige Millimeter große Objekte können dabei zu Funktionsstörungen oder Schäden an einzelnen Systemen des Satelliten führen. Bei Sentinel-1A führte das zu einem Verlust an Leistung des Solargenerators. Größere Objekte ab etwa einem Zentimeter Durchmesser haben bei einer typischen Kollisionsgeschwindigkeit von etwa 40.000 Stundenkilometern bereits eine große Zerstörungskraft. Ab einer Größe von etwa zehn Zentimetern kann ein Satellit durch einen Treffer vollständig beschädigt werden und in viele tausend Fragmente zerbrechen. Zusammenstöße mit großen Trümmern passieren allerdings sehr selten, etwa alle zehn Jahre. Insgesamt ist das Risiko für die Raumfahrt zurzeit noch nicht sehr groß.

Wie kann Weltraummüll vermieden werden?

Wenn neue Satelliten gestartet werden, geht es vor allem darum, keinen weiteren Weltraummüll zu erzeugen. Dies wird bereits bei Planung und Bau berücksichtigt. Treibstoffe müssen zum Schluss einer Mission verbraucht sein, um Explosionen zu verhindern. Und Satelliten werden heute so gebaut, dass sie beim Wiedereintritt in die Erdatmosphäre möglichst vollständig verglühen. So kann das Risiko vermindert werden, dass Teile auf der Erde auftreffen. Des Weiteren müssen Kollisionen der Satelliten im Orbit verhindert und Satellitenbetreiber rechtzeitig gewarnt werden, damit sie ihre Satelliten notfalls ausweichen lassen können.

Wie wichtig ist die internationale Zusammenarbeit?

Der Erdorbit ist eine gemeinsame Ressource aller Nationen. Daher kann man nur durch ein weltweit abgestimmtes Handeln eine langfristige und nachhaltige Nutzung des Orbits sicherstellen. Internationale Zusammenarbeit ist deshalb absolut notwendig. Deutschland ist hier sowohl wissenschaftlich als auch politisch tätig. So treffen sich im Anschluss an diese Konferenz Wissenschaftler von 13 Raumfahrtagenturen - neben dem DLR etwa von der ESA, der NASA, der russischen Raumfahrtagentur ROSCOSMOS und der japanischen Raumfahrtbehörde JAXA - um Themen wie Vermeidungsmaßnahmen von Weltraummüll noch intensiver zu diskutieren und eine gemeinsame wissenschaftliche Grundlage zu schaffen. Auch bei den Vereinten Nationen wird das Thema Vermeidung von Weltraummüll diskutiert und aktiv von deutschen Experten unterstützt.

Welche Rolle spielt Deutschland beim Thema Weltraummüll?

In Deutschland wird seit mehr als 20 Jahren intensiv zum Thema Weltraummüll und Weltraumrückstände geforscht. So berechnen Wissenschaftler zum Beispiel, wie sich der aktuelle Weltraummüll verteilt, dessen Bahnen man nicht messen kann, weil die Teile hierfür zu klein sind. Wir machen Experimente zu den Auswirkungen von Einschlägen auf Satelliten und damit verbunden zu der Entwicklung von Schutzmaßnahmen für Satelliten.

Operativ hat Deutschland Ende 2009 das vom Wirtschafts- und Verteidigungsministerium initiierte und gemeinsam vom DLR Raumfahrtmanagement und der Luftwaffe betriebene Weltraumlagezentrum der Bundesregierung in Uedem am Niederrhein eingerichtet. Hier analysieren deutsche Experten in Kooperation mit internationalen Partnern die Weltraumumgebung. Dabei geht es um den Schutz unserer Satelliten vor Kollisionen und um den Schutz der Bevölkerung vor wiedereintretenden Weltraumobjekten.

Was hat sich seit der letzten Konferenz vor vier Jahren getan?

Die neuen Trends hin zu kleineren Satelliten spielen eine wichtigere Rolle. Zudem sind neue Forschungsaktivitäten gestartet worden. So hat das DLR Raumfahrtmanagement das Fraun­ho­fer For­schungs­in­sti­tut für Hoch­fre­quenz­phy­sik und Radar­tech­nik mit der Entwicklung und dem Bau eines leistungsfähigen Radars zur Überwachung und Verfolgung von Objekten im erdnahen Weltraum beauftragt. Das GESTRA (German Experimental Space Surveillance and Tracking Radar) ist ein experimentelles Weltraumüberwachungsradar, mit dem Bahndaten von Satelliten und Trümmern im niedrigen Erdorbit in einer Höhe zwischen 500 und 1200 Kilometern erfasst werden sollen. Es wird voraussichtlich Ende 2017 die ersten Messungen vornehmen. Das DLR fördert in seiner Eigenschaft als Raumfahrtagentur solche Vorhaben, erforscht aber auch an seinen eigenen Instituten, zum Beispiel in Stuttgart, wie die Bahn von Weltraumschrott mit Lasern genauer bestimmt werden kann. Auch im Deutschen Raumfahrtkontrollzentrum (GSOC) beim DLR in Oberpfaffenhofen befassen sich Ingenieure und Wissenschaftler mit Methoden, die für einen sicheren Betrieb der vom GSOC gesteuerten Satelliten bedeutsam sind. Das DLR arbeitet zudem eng mit der ESA zusammen, die hier in Darmstadt am europäischen Raumflugkontrollzentrum über ein eigenes Büro für Weltraumrückstände verfügt.

  • Was ist Weltraummüll?

    Als Weltraummüll bezeichnen wir alle vom Menschen hergestellten Objekte, die sich im Weltraum befinden und keine Funktion mehr erfüllen. Typische Beispiele sind ausgediente Raketenoberstufen oder abgeschaltete Satelliten. Zahlenmäßig den größten Teil machen Trümmerteile aus, die entstehen, wenn Raumfahrzeuge auseinanderbrechen, weil beispielsweise Treibstoffreste explodieren, oder die durch Kollisionen zwischen verschiedenen Weltraummüll-Teilen im Orbit entstehen. Derzeit sind etwa 18.000 Weltraummüll-Teile mit einer Größe von etwa zehn Zentimetern katalogisiert. Diese Daten werden zentral von den USA erfasst und zur Verfügung gestellt und im Weltraumlagezentrum in Uedem zusammen mit eigenen Messdaten weiter verarbeitet zum Schutz unserer Satelliten vor Kollisionen und dem Schutz der Bevölkerung vor wiedereintretenden Weltraumobjekten. Simulationen zufolge befinden sich 750.000 Trümmer im Orbit, die größer als einen Zentimeter sind und etwa 150 Millionen Teile, die größer als einen Millimeter sind. Die größte Ansammlung von Weltraummüll befindet sich in rund 800 bis 900 Kilometern Höhe, da diese Orbits besonders häufig genutzt werden.

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  • Elisabeth Mittelbach
    Kom­mu­ni­ka­ti­on
    Deut­sches Zen­trum für Luft- und Raum­fahrt (DLR)
    Deut­sche Raum­fahr­t­agen­tur im DLR, Grup­pen­lei­te­rin Kom­mu­ni­ka­ti­on
    Telefon: +49 228 447-385
    Königswinterer Str. 522-524
    53227 Bonn
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    Fax: +49 228 447-718
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