Blick auf ei­nen Teil der Nord­pol-Eis­kap­pe

Blick auf einen Teil der Nordpol-Eiskappe
Blick auf ei­nen Teil der Nord­pol-Eis­kap­pe
Credit: ESA/DLR/FU Berlin, CC BY-SA 3.0 IGO

Blick auf einen Teil der Nordpol-Eiskappe

Zu den cha­rak­te­ris­ti­schen Merk­ma­len der Mars-Nord­pol­kap­pe ge­hö­ren dunk­le Fur­chen und Tä­ler, die sich spi­ral­för­mig ent­ge­gen des Uhr­zei­ger­sinns vom Pol­zen­trum nach au­ßen win­den. An den stei­len Ab­hän­gen sind Schich­tun­gen zu se­hen, die, ähn­lich Baum­rin­gen, den jah­res­zeit­li­chen Wech­sel von Eis­ab­la­ge­rung und Staub­be­de­ckung durch die Mar­s­stür­me wi­der­spie­geln. Von der Un­ter­su­chung die­ser Schicht­pro­fi­le er­hof­fen sich die Wis­sen­schaft­ler Auf­schlüs­se über die Ent­wick­lung des Mar­skli­mas. Die per­ma­nen­te Be­de­ckung des Nord­pols aus Was­se­reis ist stel­len­wei­se über zwei Ki­lo­me­ter mäch­tig, wäh­rend die sai­so­na­len Koh­len­di­oxid-Eis­schich­ten nur we­ni­ge Me­ter dick sind. An den bis zu zwei Ki­lo­me­ter ho­hen Ab­hän­gen ei­ni­ger Tal­ein­schnit­te er­kennt man Wol­ken­for­ma­tio­nen. Da­bei han­delt es sich um fall­wind­ar­ti­ge lo­ka­le Staub­stür­me.

Zu den charakteristischen Merkmalen der Mars-Nordpolkappe gehören dunkle Furchen und Täler, die sich spiralförmig entgegen des Uhrzeigersinns vom Polzentrum nach außen winden. An den steilen Abhängen sind Schichtungen zu sehen, die, ähnlich Baumringen, den jahreszeitlichen Wechsel von Eisablagerung und Staubbedeckung durch die Marsstürme widerspiegeln. Von der Untersuchung dieser Schichtprofile erhoffen sich die Wissenschaftler Aufschlüsse über die Entwicklung des Marsklimas. Die permanente Bedeckung des Nordpols aus Wassereis ist stellenweise über zwei Kilometer mächtig, während die saisonalen Kohlendioxid-Eisschichten nur wenige Meter dick sind. An den bis zu zwei Kilometer hohen Abhängen einiger Taleinschnitte erkennt man Wolkenformationen. Dabei handelt es sich um fallwindartige lokale Staubstürme.

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